Что Мы Узнали Об Инопланетянах В 2020?

В год, когда таинственные монолиты буквально появились из ниоткуда, можно было бы подумать, что первое реальное обнаружение инопланетной жизни будет в двух шагах. Что ж, 2020 год не принес никаких маленьких зеленых человечков, но он приблизил астрономов к поиску внеземной жизни больше, чем когда-либо прежде. От органических молекул, появляющихся вокруг Солнечной системы, до таинственных радиосигналов, которые, наконец, прослеживаются до их источника, вот некоторые из крупнейших открытий года о том, где инопланетяне могут быть (и определенно не скрываются) во Вселенной.

В облаках Венеры может быть инопланетная жизнь

В сентябре Венера стала самой популярной планетой на Земле, когда ученые обнаружили возможные следы молекулы фосфина в атмосфере планеты. На Земле фосфин (состоящий из одного атома фосфора и трех атомов водорода) в основном связан с бактериями, не дышащими кислородом, а также с некоторыми видами человеческой деятельности. Молекула образуется естественным путем газовыми гигантами, но нет веской причины, по которой она должна находиться в жарком и адском мире Венеры, пришли к выводу исследователи — если, возможно, нет какой-то жизни, вдыхающей ее в таинственные облака планеты?

…Но это маловероятно

Каким бы захватывающим это ни было, открытие фосфина было встречено научным сообществом с сильным скептицизмом. Для начала, даже не ясно, обнаружили ли исследователи фосфин вообще; их наблюдения содержали так много шума, что что-то, имитирующее химическую сигнатуру фосфина, могло появиться случайно, Джон Карпентер, ученый-обсерватория телескопа Атакама в Чили, ранее рассказал Live Science.

И даже если бы показания были точными, фосфин мог бы очень легко быть создан совершенно случайным образом в результате ряда геологических процессов, которые вообще не связаны с жизнью, сказал Ли Кронин, химик из Университета Глазго в Соединенном Королевстве. Процессы, которые формируют раскаленную поверхность и небо Венеры, в значительной степени являются загадкой, и одного следа необъяснимой молекулы, к сожалению, недостаточно, чтобы подтвердить существование там инопланетной жизни. Для решения этой химической головоломки требуется значительное изучение планеты.

В нашей галактике может быть 36 инопланетных цивилизаций, разделяющих нашу галактику

Сколько разумных инопланетных цивилизаций скрывается среди сотен миллиардов звезд Млечного Пути? Согласно исследованию, опубликованному 15 июня в астрофизическом журнале, ответ — 36.

Как исследователи пришли к такому числу? Сделав новый удар по загадке охоты на инопланетян десятилетней давности, известной как уравнение Дрейка. Названная в честь астронома Фрэнка Дрейка, который дебютировал с уравнением в 1961 году, головоломка пытается угадать вероятное количество инопланетных цивилизаций в нашей галактике на основе таких переменных, как средняя скорость звездообразования, процент звезд, образующих планеты, и гораздо меньший процент планет, на которых есть все необходимое для жизни. Большинство из этих переменных до сих пор неизвестны, но авторы нового исследования попытались решить их с помощью самой последней доступной информации о звездообразовании и экзопланетах.

Их результат? В Млечном Пути есть ровно 36 планет, на которых может существовать разумная жизнь, подобная Земной. Но даже если исследователи определят все эти неизвестные переменные, пройдет еще некоторое время, прежде чем мы встретим одного из наших соседей по разуму; предполагая равномерное распределение цивилизаций по всей галактике, ближайшая из них находится на расстоянии 17 000 световых лет от Земли.

И более 1000 инопланетных звезд могли бы наблюдать за нами

Найдут ли они нас раньше, чем мы найдем их? Мы могли бы узнать это в этой жизни. Две звезды в списке содержат известные экзопланеты, одна из которых будет иметь прямую видимость с Землей в 2044 году.

Но в то время как мы охотимся за чужими мирами, инопланетяне тоже охотятся за нами? Именно этот вопрос побудил 20 октября провести исследование в журнале Monthly Notices Королевского астрономического общества, в котором астрономы подсчитали количество инопланетных звездных систем, которые находятся на прямой видимости с Земли — и, следовательно, могут наблюдать за нами прямо сейчас.

Команда подсчитала, что примерно 1000 звездных систем в пределах примерно 300 световых лет от Земли могут реально видеть нашу планету, когда она проходит между их местоположением и солнцем Земли. Эти наблюдающие за небом инопланетяне увидели бы, как наше солнце тускнеет, когда Земля проходит над ним, точно так же, как люди обнаружили тысячи экзопланет, наблюдая за внезапно тускнеющими звездами в ночном небе. Более того, если бы у этих инопланетных астрономов была технология, аналогичная нашей, они могли бы даже обнаружить следы метана и кислорода в атмосфере Земли, что было бы потенциальными признаками жизни, отметили исследователи.

Инопланетяне не несут ответственности за FRB (по крайней мере, не этот)

Быстрые радиовсплески (FRB) — это миллисекундные импульсы радиосигнала, которые проходят через пространство тысячи раз в день. До недавнего времени никто понятия не имел, что это такое. Может быть, это инопланетяне, пульсирующие струи на своих сверхскоростных космических кораблях? Эта идея пришла в голову по крайней мере одному астроному. Но к лучшему или к худшему, эта идея может умереть после того, как астрономы впервые успешно проследили FRB до известного источника в Млечном Пути.

Источником, как оказалось, был магнетар: быстро вращающийся, сильно намагниченный труп давно умершей звезды. В течение тысяч лет после своего образования эти темпераментные объекты переживают периоды бурной активности, излучая мощные импульсы рентгеновского и гамма-излучения во Вселенную вокруг них с кажущимися случайными интервалами. В то время как астрономы наблюдали за одной такой вспышкой, они также поймали излучение FRB, исходящее от мертвой звезды. Возможно, не все FRB во Вселенной происходят от магнетаров (инопланетяне, вы все еще в курсе), но это открытие имеет большое значение для решения загадки космоса десятилетней давности.

Белые карлики могут быть оплотами пришельцев

Примерно через 4 миллиарда лет солнце Земли превратится в красного гиганта, а затем превратится в маленького тлеющего белого карлика. Эта судьба неизбежна, и шансы человечества сбежать в другую звездную систему почти невозможны. Может быть, если бы мы все еще были рядом в то время, мы могли бы найти способ использовать тусклый свет нашей мертвой звезды и продолжать двигаться как цивилизация. И, возможно, статья, опубликованная ранее в этом году в базе данных препринтов arXiv, предполагает, что другие инопланетные цивилизации уже делают то же самое.

Авторы статьи утверждают, что белые карлики в значительной степени игнорировались в поисках внеземного разума (SETI), поскольку на мертвой звезде вряд ли будет процветающая цивилизация. Но у белых карликов иногда есть планеты на их орбите — и высокоразвитая цивилизация могла бы заставить их крошечное солнце работать на них даже после смерти. Поэтому астрономам не следует исключать белых карликов из своих уравнений SETI, пишут авторы; на самом деле, возможно, нам следует сначала обратиться к ним.

Инопланетяне могут не дышать кислородом

Еще одна недооцененная цель в поисках инопланетной жизни: бескислородные планеты. Хотя долгое время считалось, что инопланетной жизни необходим воздух для дыхания, исследование, опубликованное 4 мая в журнале Nature Astronomy, утверждает, что, возможно, «воздух» и «кислород» не всегда синонимичны. Водород и гелий — гораздо более распространенные элементы в нашей Вселенной (например, атмосфера Юпитера на 90% состоит из водорода), так что, если инопланетный вид эволюционировал, чтобы дышать этим веществом вместо этого?

Оказывается, это может быть возможно. Авторы исследования подвергли тип бактерий, не дышащих кислородом, называемых E. coli, воздействию двух разных «атмосфер», изготовленных внутри некоторых пробирок. В одном наборе колб был чистый водород, в другом — чистый гелий. Они обнаружили, что бактерии смогли выжить в обоих условиях, хотя их рост был замедлен. Этот эксперимент «открывает возможность для гораздо более широкого спектра мест обитания для жизни в различных обитаемых мирах», — написала в статье автор исследования Сара Сигер, планетолог из Массачусетского технологического института.

Инопланетяне (вероятно) не строили Оумуамуа

Странная сигарообразная скала под названием «Оумуамуа» озадачила ученых с тех пор, как ее впервые заметили в нашей Солнечной системе в октябре 2017 года. Объект двигался слишком быстро, чтобы возникнуть в нашей солнечной системе, и, казалось, ускорялся без веской причины. Некоторые астрономы, в частности астрофизик Гарвардского университета Ави Леб, сказали, что это может быть инопланетный космический корабль, приводимый в движение парусом толщиной с бумагу. Однако в этом году эта теория встретила продолжающийся скептицизм благодаря нескольким исследованиям, описывающим потенциальное естественное происхождение объекта.

Одна из ведущих теорий: «Оумуамуа — это «водородный айсберг» — по сути, твердый кусок газообразного водорода, который отклонился от своей местной звезды и попал в ледяное сердце гигантского молекулярного облака. Покинув ядро облака, айсберг был поражен радиацией и принял вытянутую форму. Как только он вошел в нашу солнечную систему, водород начал выкипать из ледяной породы, заставляя ее ускоряться, не оставляя видимого газового следа. Это дразнящая теория, которая объясняет многие причуды Оумуамуа; тем не менее, Леб считает, что инопланетяне являются более вероятным объяснением.

Четыре мира таят в себе самые большие надежды

В нашей солнечной системе в четырех мирах, похоже, есть все необходимое для возникновения жизни. Прежде всего, это Марс — один из самых похожих на Землю миров в нашей Солнечной системе. Ранее в этом году под южной полярной ледяной шапкой было обнаружено большое озеро, что дало новую надежду на то, что там могут присутствовать крошечные микробы (при условии, что у них есть что-то съестное).

Остальные три кандидата — все луны: луна Юпитера Европа и спутники Сатурна Энцелад и Титан. Как и Марс, Европа обещает воду; ее поверхность представляет собой обширное ледяное пространство, которое может скрывать гигантский глобальный океан глубиной более 60 миль (100 километров). Энцелад тоже является ледяным миром, который, возможно, содержит жидкую воду глубоко под своей поверхностью. Недавно были замечены гигантские гейзеры, разбрызгивающие воду, частицы камней и некоторые органические молекулы с Луны в космос. Титан, между тем, является единственной луной в нашей Солнечной системе с плотной атмосферой, богатой азотом — важным строительным блоком белков во всех известных формах жизни.

Охота на инопланетян стала немного сложнее

Во вторник, 1 декабря, культовый радиотелескоп обсерватории Аресибо в Пуэрто-Рико окончательно рухнул, после того как почти пять месяцев висел на волоске (два таинственных инцидента с обрывом кабеля в августе и ноябре привели телескоп в ужасное состояние).

Трагическое крушение завершает 57-летнее наследие Аресибо, посвященное поиску в космосе признаков внеземной жизни. В 1974 году телескоп передал теперь знаменитое «Послание Аресибо», в котором говорилось о техническом мастерстве человечества для любых разумных инопланетян, которые могли бы его слушать. До сих пор ответов не было — но это послание звездам вдохновило фильм 1997 года «Контакт», в котором телескоп Аресибо играет главную роль. Потеря телескопа оставляет пробел в SETI, который будет нелегко заполнить.

https://www.livescience.com/alien-clues-in-2020.html

Ссылка на основную публикацию