Инопланетяне Должны Быть Где-То Там

Солнце не является чем-то особенным. Я знаю, что это невежливо говорить о любимом небесном теле каждого, о пылающем двигателе нашей планеты и вечных часах, дарителе света, жизни и впечатляющих фонов Instagram. Тем не менее, каким бы удивительным оно ни было, Солнце все еще остается довольно обычной звездой, одной из примерно 100-400 миллиардов только в галактике Млечный Путь. И Млечный Путь сам по себе является всего лишь одной галактикой среди сотен миллиардов или, возможно, триллионов в наблюдаемой вселенной.

Затем есть Земля, прекрасное место для выращивания вида, но, по мере развития планет, возможно, такое же необычное, как Starbucks в торговом центре. Миллиарды звезд Млечного Пути могли бы вращаться вокруг планет с аналогичными идеальными условиями для поддержания жизни. Во всем космосе могут быть квинтиллионы или секстиллион потенциально обитаемых планет — это больше, чем предполагаемые песчинки на всех пляжах Земли.

Так разве не высокомерно предполагать, что мы — единственная жизнь вокруг? С тех пор как почти 500 лет назад Николай Коперник предположил, что Земля не находится в центре Вселенной, многое из того, что человечество узнало о космосе, подтвердило нашу незначительную обыденность. Мы живем на борту бледно-голубой точки Карла Сагана, «пылинки, взвешенной в солнечном луче». Тогда во всей необъятности пространства и времени не кажется ли вероятным, может быть, даже очевидным, что на других незначительных пылинках существуют другие обычные существа?

Вы могли бы ответить знаменитым парадоксом физика Энрико Ферми: если жизнь так распространена, почему мы ее не видели?

Теперь, в ослепительной новой книге «Внеземное: первый признак разумной жизни за пределами Земли», астрофизик Ави Леб предлагает решительный ответ Ферми. Леб, профессор Гарвардского университета, утверждает, что отсутствие свидетельств о жизни в других местах не является доказательством ее отсутствия. Что, если причина, по которой мы не сталкивались с жизнью за пределами Земли, та же самая, по которой я никогда не могу найти свои ключи, когда я спешу — не потому, что их не существует, а потому, что я проделал небрежную работу, разыскивая их?

«Поиск внеземной жизни никогда не был чем-то большим, чем странностью для подавляющего большинства ученых», — пишет Леб. Для «них это предмет, достойный, в лучшем случае, поверхностного интереса, а в худшем — откровенной насмешки».

Это отношение может измениться. В последние несколько лет наблюдается всплеск нового интереса к поиску инопланетян. Технологические миллиардеры финансируют новые усилия по сканированию небес в поисках признаков жизни, и после десятилетий работы в этой области НАСА недавно присоединилось к поискам.

И все же, утверждает Леб, мы недостаточно усердно ищем. Другие области физики, особенно сложные математические концепции, такие как суперсимметрия, осыпаются финансированием и академическим уважением, в то время как один из самых глубоких вопросов, над которыми когда-либо размышляло человечество, — Одиноки ли мы? — в основном держится в стороне.

Леб — бывший заведующий кафедрой астрономии Гарвардского университета, директор его инициативы «Черная дыра» и Института теории и вычислений. Он провел большую часть своей карьеры, изучая раннюю вселенную и черные дыры, но в последние несколько лет он стал наиболее известен своим эксцентричным анализом космической тайны, которая раскрылась в течение 11 дней в 2017 году.

В октябре того же года телескоп на Мауи запечатлел экзотическое пятнышко, несущееся по небу. Это был межзвездный объект, признанный первым объектом, который мы когда-либо видели, который возник за пределами нашей солнечной системы. Каким бы необычным это ни было, астрономическое сообщество быстро пришло к консенсусу: объект, названный Оумуамуа, что примерно переводится с гавайского как «разведчик», был какой-то кометой, астероидом или другим телом естественного происхождения.

Леб не согласен. «Самое простое объяснение», — пишет он, состоит в том, что Оумуамуа «был создан разумной цивилизацией не с этой земли». Размер, форма, яркость объекта и, в частности, его неожиданная траектория вокруг Солнца предполагали что-то вроде светового паруса — большого, тонкого отражающего объекта, который может приводить в движение транспортное средство, использующее звездный свет, подобно тому, как парусник толкает ветер.

Леб должен был знать; до того, как Оумуамуа был обнаружен, он работал над планом использования светового паруса с лазерным приводом для отправки крошечного зонда к Альфе Центавра, звездной системе, расположенной примерно в четырех световых годах от нашего солнца. Достигая скорости до 100 миллионов миль в час, предложенный Лебом световой парус достигнет Альфы Центавра примерно через 20 лет.

Я далека от того, чтобы определить, какая сторона одержит верх в дебатах по поводу Оумуамуа (у Элизабет Колберт из «Нью-Йоркера» есть потрясающая статья, разбирающая доказательства). Но в некотором смысле происхождение Оумуамуа не является самой глубокой загадкой в книге Леба; большая загадка — это замкнутость научного истеблишмента, его ворчливое нежелание даже допустить мысль о том, что необычный объект может быть инопланетного происхождения.

Чем объясняется рефлексивный скептицизм? Во многом это вопрос оптики — поиск инопланетной жизни просто звучит как-то странно. В 1992 году НАСА потратило 12 миллионов долларов на проект по прослушиванию радиосигналов с других планет; в следующем году Конгресс сократил финансирование, а один сенатор пошутил, что «нам еще предстоит поймать одного маленького зеленого человечка». Шутка иллюстрирует постоянную проблему для ученых, которые хотят искать инопланетный разум — «фактор хихиканья», ощущение, что во всем этом есть что-то несерьезное и причудливое. Эти представления, как правило, сохраняются; в течение почти трех десятилетий после финансирования в 1992 году НАСА практически не оказывало поддержки поискам внеземной жизни.

Засуха наконец закончилась в прошлом году, когда космическое агентство профинансировало усилия Леба и нескольких коллег по поиску «техносигналов» жизни на других планетах — например, присутствия промышленных загрязнителей или концентрации яркого света, аналогичного тому, что мы видим в наших самых густонаселенных городах.

Научно-технический прогресс также способствовал появлению нового интереса к поиску жизни. Первая подтвержденная экзопланета — планета за пределами нашей Солнечной системы — была найдена в 1995 году, но именно запуск космического телескопа «Кеплер» в 2009 году усилил поиск. Исследователи каталогизировали почти 4700 экзопланет, и астрономы с нетерпением ждут запуска в этом году космического телескопа НАСА имени Джеймса Уэбба, который обещает предоставить гораздо более близкие виды на далекие миры.

Помимо нехватки ресурсов, Лоеб говорит, что поиск инопланетян затрудняется нежеланием рисковать и групповым мышлением. Молодые ученые редко раздвигают границы, потому что это чревато ошибками, а ошибки не способствуют карьере.

Такое отношение питается само собой, способствуя одинаковости и замкнутости. Леб указывает, что многие из самых модных тем исследований в физике — помимо суперсимметрии, такие идеи, как внепространственные измерения, теория струн, мультивселенные — не имеют большой экспериментальной поддержки. Но есть убедительные доказательства того, что жизнь существует где-то еще — жизнь существует на Земле, и у нас мало причин, кроме привилегии Homo sapiens думать, что мы особенные.

Мы могли бы многое сделать, чтобы следить за существами в других местах — по крайней мере, как предлагает Леб, окружив планету сетью орбитальных камер высокой четкости, чтобы в следующий раз, когда мимо пронесется объект, подобный Оумуамуа, мы могли бы рассмотреть его поближе. Он призывает выделять больше научных ресурсов, таких как доступ к телескопам, на проекты с высоким риском. Он предлагает создать междисциплинарную науку «астроархеология», посвященную обнаружению и анализу реликвий в других мирах.

Я поймал себя на том, что радуюсь предложениям Леба. Инопланетяне почти наверняка где-то там, и обнаружение даже косвенных доказательств существования других существ — даже давно умерших цивилизаций — глубоко изменило бы человечество, почти наверняка к лучшему. Мы могли бы получить представление о наших самых трудноразрешимых проблемах, мы могли бы открыть новые технологии, и мы могли бы узнать о невидимых опасностях в нашем будущем.

https://www.registerguard.com/story/opinion/columns/2021/02/14/farhad-manjoo-aliens-must-out-there/6742140002/

Ссылка на основную публикацию