Инопланетяне Дома?

Если мы задумаемся о том, как может выглядеть инопланетная жизнь на других планетах, нам не придется далеко ходить, утверждает Саймон Конвей Моррис, поскольку формы жизни на Земле уже довели жизнь до предела.

Когда в 1609 году Галилей впервые увидел спутники Юпитера, он, должно быть, был очарован. Я, конечно, был в таком восторге, когда увидел Европу и трех ее спутников, нанизанных, как нитка драгоценных камней. Галилей, возможно, оценил иронию судьбы в том, что моим гидом был священник-иезуит, а несколько устаревший телескоп, которым мы пользовались, находился всего в нескольких ярдах от летней резиденции папы в Кастель-Гандольфо. Галилей высоко ценил возможность открыть дверь, и вскоре научное воображение воспламенилось перспективой бесчисленных обитаемых миров. По мере того как шли столетия, воображение опережало факты: Луна была оптимистично колонизирована селенитами, а Марс был преобразован огромными каналами для снабжения иссушенных районов планеты, погружающейся в опустынивание. С этой умирающей планеты Герберт Уэллс отправил своих инопланетян терроризировать южную Англию огромными треногами, в которых обитали зловещие осьминоги.

Теперь мы могли бы быть ближе к пониманию того, был ли Уэллс в каком-то смысле на правильном пути. Впечатляющий успех в обнаружении планет за пределами Солнечной системы позволил создать список, превышающий 450, и эта технология потенциально позволяет нам обнаруживать планеты, похожие на Землю. Даже если многие из известных планет слишком велики, чтобы быть пригодными для жизни, и по большей части находятся за пределами предполагаемых «обитаемых зон», вскоре мы получим некоторые подсказки относительно того, насколько плотно населена наша галактика. Консенсус указывает на два направления. Во-первых, жизнь универсальна. Во-вторых, наша биосфера будет почти бесполезна, когда дело дойдет до сравнений. Позвольте мне обратить ваше внимание на удивительно недооцененный факт: если вы хотите понять инопланетян, оставайтесь дома.

Я серьезно? В конце концов, уже ясно, что внесолнечные планетные системы сильно отличаются от нашей Солнечной системы. Огромные планеты обращаются вокруг своих солнц каждые несколько дней, их поверхность гораздо более жаркая, чем у Венеры. Другие планеты, скорее всего, обладают гигантскими океанами глубиной в сотни километров. Разнообразие лун и планет в нашей Солнечной системе является напоминанием о том, что может ожидать нас в световых годах от Земли. Даже среди наших соседей можно привести доводы в пользу возможной жизни в облаках Венеры и Юпитера, океанах Европы и углеводородных озерах Титана и «с неизменным оптимизмом» в вечной мерзлоте Марса. Поэтому мы могли бы предположить, что диапазон сред, доступных для жизни, ее «обитаемый ящик», огромен, и что биосфера Земли просто уютно устроилась в одном крошечном уголке. Как ни странно, доказательства прямо противоположны. Жизнь на Земле достигла пределов того, что возможно — где угодно.

Температура? Текущий предел на Земле составляет 122 ° C. Погружение в противоположном направлении свидетельствует о столь же замечательном. При температурах значительно ниже нуля жизнь продолжается весело. Даже далеко за пределами эвтектики, в которой не может образовываться свободная вода, организмы остаются в состоянии анабиоза с почти точно подобранными темпами повреждения и восстановления. А как насчет крайнего высыхания? Очевидно, жизнь достигла пределов водной активности. Забавно, что некоторые из самых выносливых форм — это грибы, обитающие в странном инопланетном мире голубого сыра Стилтон. Так же, как и яркая окраска соляных сковородок — знакомое зрелище, и эти осмотические экстремумы не только содержат богатую микробную фауну, но и жизнь, которая может процветать в самых горьких рассолах. Как насчет крайних значений pH — отбеливателя по сравнению с аккумуляторной кислотой? И снова алкалифилы и ацидофилы развлекаются в прудах и ручьях, что привело бы сотрудников службы охраны труда и техники безопасности в состояние паники. Давление, либо сокрушительно высокое, либо чрезвычайно ослабленное? Жизнь, конечно, существует в самых глубоких океанских впадинах, но насколько глубже она может быть жизнеспособной? Самым слабым звеном, по-видимому, является чувствительность фосфолипидных мембран к давлению, что позволяет предположить, что даже на планетах с титаническими океанами жизнь не выживет намного глубже, чем в Марианской впадине. Тот же аргумент применим и к глубокой коре: на глубине около 5 км чрезвычайно высокие давления также совпадают с тепловыми пределами, налагаемыми геотермальным градиентом. Может, посмотрим на небо? Облака переносят бактерии, но даже на довольно скромных высотах это кажется случайным грузом, а не туманной экосистемой.

Земная жизнь завоевала почти все «жилые помещения», и ее эволюция вызывает так много вопросов. Являются ли некоторые формы, такие как гипертермофилы, выжившими после апокалиптического начала Земли? Возможно, но большинство из них явно изобретались несколько раз. Добраться до пределов жизни не так уж сложно, но как экстремофилы не только выживают, но и процветают в этих условиях? Часто адаптации кажутся незначительными, что просто означает, что они более тонкие, чем мы могли бы себе представить. А как насчет будущего? Что касается Земли, то она должна справляться со все возрастающей яркостью Солнца: последние люди умрут задолго до последнего микроба. Возможно, задолго до этого мы примем участие в первой великой галактической диаспоре; но куда бы ни отправились наши биологи, они могут обнаружить, что жизнь «там» не продвинулась дальше голубой жемчужины, которой является Земля.

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2920431/

Ссылка на основную публикацию