Обзор: контакт с инопланетными цивилизациями

Кеннет Зильбер Понедельник, 9 Июля 2007

Найдем ли мы внеземной разум—и стоит ли нам этого хотеть? Таковы вопросы, рассмотренные в Контакт с инопланетными цивилизациями. Майкл А. Г. Мишо, аналитик космической политики и бывший дипломат, дает захватывающий обзор вероятностей, обещаний и рисков встречи с умными инопланетянами. Опираясь в значительной степени на научную и научную литературу (он извиняется за то, что не полностью обсуждает научную фантастику), подход Мишо состоит в том, чтобы собрать различные экспертные мнения по темам, связанным с инопланетянами, и неустанно исследовать предпосылки о том, что такое инопланетяне. Его анализ показывает, что контакт—это серьезная и не обязательно приятная возможность.

Контакт может принимать различные формы. Дистанционный контакт-прием радиосигнала или другой передачи на обширное, вероятно межзвездное, расстояние — был основной целью проектов, подпадающих под рубрику поиск внеземного разума (SETI). Более прямые формы контакта могут включать в себя раскопки инопланетного артефакта на Луне, обнаружение внеземного зонда в нашей Солнечной системе или, конечно же, пробуждение, чтобы найти космические корабли над каждым крупным городом на Земле.

Можно было бы задаться вопросом, почему такие вещи еще не происходят (или, по крайней мере, не с научно обоснованными доказательствами), учитывая эпохи, в которые могли возникнуть и расшириться инопланетные общества. Этот вопрос, известный как парадокс Ферми в честь физика Энрико Ферми, имеет много возможных ответов. Умные инопланетяне могут быть редкими или вообще отсутствовать. Они могут сигнализировать нам способами, которые мы не понимаем, или не проявляют никакого любопытства к мирам за пределами их собственного. Возможно, их сообщения или зонды еще не прибыли или прошли через них давным-давно. Возможно, инопланетяне рассматривают нашу Солнечную систему как природный заповедник или избегают ее как трущобы.

Возможно, они являются здесь, давая о себе знать только правительственным заговорщикам или другим слоям населения. Изучая сообщения об НЛО и похищениях инопланетян, Мишо находит недостаточные основания полагать, что это подлинные внеземные встречи. Однако он обеспокоен тем, что научные взгляды на такие темы рефлексивно пренебрежительны. Кроме того, как он упоминает, инопланетяне могут находиться в нашей Солнечной системе—скажем, в поясе астероидов,—не имея ничего общего с сообщенными явлениями НЛО.

Мишо анализирует различные факторы, влияющие на вероятность существования разумных инопланетян в первую очередь. Огромное количество звезд производит тяжелые элементы, необходимые для жизни, как мы ее знаем, и планеты кажутся астрономическим обыденным явлением, с сотнями уже обнаруженных за пределами нашей Солнечной системы. Таким образом, Галактическая «обитаемая зона» не кажется чрезмерно маленькой. Происхождение жизни может быть важным узким местом, если оно требует редкой случайности или чуда; однако появление жизни очень рано в истории Земли может означать, что это не так уж невероятно. Разнообразие жизненных ниш на НАШЕЙ ПЛАНЕТЕ предполагает, что подобная адаптивность может иметь место и в других местах.

Как только жизнь захватит власть, насколько вероятно возникновение разума? Возможно, познание является вероятным или неизбежным результатом эволюции, о чем свидетельствуют признаки интеллекта у дельфинов и других нечеловеческих животных; или интеллект может быть эволюционной случайностью, уступающей стратегиям выживания бактерий и растений. Мишо признает такую неопределенность, добавляя, что неясно, обязательно ли разумные существа разрабатывают технологию.

Другой вопрос касается долговечности технологических обществ. Возможно, они быстро уничтожают себя через ядерную войну или экологический ущерб; однако, как отмечает Мишо, это объяснение отсутствия инопланетян часто звучало в 1970-х и 80-х годах на фоне опасений о неизбежном человеческом самоуничтожении, которое оказалось раздутым. С другой стороны, в последние десятилетия появились данные о космических опасностях-столкновениях с астероидами, гамма—всплесках и так далее,-которые могут сократить продолжительность жизни цивилизаций.

Мишо занимает умеренно восторженную позицию по отношению к SETI. Поиск инопланетных сигналов, убедительно замечает он, был слишком недавним и ограниченным, чтобы делать выводы о том, что там никто не передает. Проекты SETI до сих пор были сосредоточены на нескольких тысячах звезд и отдельных сегментах радиочастотного спектра; были также предприняты некоторые усилия по обнаружению сигналов в видимом или инфракрасном свете. В ближайшие пару десятилетий, по мере модернизации объектов и методов поиска, количество звезд, покрытых ими, подскочит примерно до миллиона.

SETI также является заметным примером крупномасштабной науки, работающей без серьезной зависимости от государственного финансирования. Поиск был проведен кратко как программа НАСА в начале 1990-х годов, прежде чем Конгресс отменил его как слишком дорогой (программа стоила $12,5 млн в прошлом году) или просто слишком странный. Впоследствии поиск был возобновлен некоммерческим институтом SETI и другими группами и финансировался в основном частными благотворителями (плюс несколько правительственных грантов). Массив телескопов Аллена, строящийся в Калифорнии, финансировался соучредителем Microsoft Полом Алленом и другими; частные лица могут спонсировать один из своих 350 радио блюд за $ 100,000.

Призывая к продолжению поисков, Мишо скептически относится к ряду надежд и предположений, которые питали усилия SETI. Это, указывает он, открытый вопрос, Будут ли разумные инопланетяне заинтересованы в общении с нами, или они будут понятны, если попытаются это сделать. Их мозг, или его эквивалент, может радикально отличаться от нашего. Ожидания, что они будут иметь общие с нами понятия в науке и математике, могут недооценивать различные возможные способы взглянуть на вселенную.

Кроме того, в кругах SETI существует тенденция предполагать, что инопланетяне, вероятно, будут благожелательны, даже полезны в решении проблем человечества. Астроном Карл Саган, известный сторонник SETI, писал, что инопланетное сообщение может включать «подробные предписания для предотвращения технологической катастрофы» и рассказать нам, «какие пути культурной эволюции, вероятно, приведут к стабильности и долголетию разумного вида.»Мишо справедливо беспокоится об утопическом напряжении в таких идеях и задается вопросом, будут ли социальные решения инопланетян применимы к Земле в любом случае.

О намерениях пришельцев трудно догадаться, особенно тем, кто никогда их не встречал. Возможно, инопланетяне будут мудры и миролюбивы (и уничтожили бы себя в противном случае). Но тенденция эволюции направлять интеллект хищникам может означать, что разумные агрессоры сидят на вершине пищевой цепи по всему космосу. Инопланетяне, отмечает Мишо, могут быть технологически развиты, но не этически, или они могут быть добрыми по своим собственным стандартам, но не по нашим.

И нет никакой гарантии, что расстояние защитит нас, если пришельцы окажутся враждебными. Ни один известный принцип физики или техники не исключает межзвездных путешествий. Инопланетяне могут распространяться по галактике, а также общаться по радио.

Других невесомых вещей предостаточно. Инопланетяне могут быть опытными в общении с другими мирами, или это может быть их первый раз. Сообщение может быть адресовано конкретно человечеству или тем, кого оно может касаться, или мы можем перехватить какую-то рутинную часть чужого бизнеса, такую как одобрение ипотеки. Отправители могут быть высшими должностными лицами или учеными чужой культуры,или они могут быть потусторонним эквивалентом радиолюбителей. Возможно, поскольку такие сообщения на расстоянии предполагают сильную мотивацию, инопланетяне, от которых мы, скорее всего, услышим, будут религиозными прозелитами.

Должны ли люди посылать наши собственные сигналы возможным слушателям там? В какой-то степени это уже происходит регулярно, поскольку радио-и телевизионные передачи, а также военные и гражданские радиолокационные импульсы просачиваются в космос; такие сигналы, однако, могут быть слишком слабыми для обнаружения на астрономических расстояниях (в зависимости от того, насколько чувствительны их приемники есть). Было также предпринято несколько попыток отправить больше обнаруживаемых передач, как в 1974 году, когда астрономы использовали огромный радиотелескоп Аресибо, чтобы направить к далекому звездному скоплению пиктограмму, показывающую нашу Солнечную систему, молекулу ДНК, человеческую фигурку и многое другое.

Мишо настороженно относится к такому «активному SETI», отмечая, что его цель-вызвать реакцию у инопланетян, чьи возможности и намерения неизвестны. Подобно многим в сообществе SETI, он предпочитает слушать передачу; последняя является более дорогостоящей, а также более рискованной. Мишо также поднимает вопрос о необходимости проведения международных консультаций для любой передачи, превышающей уровень сигнала обычного радио, телевидения и радара. Необходимость такого регулирования сомнительна, однако, учитывая, что активное SETI встречается редко, его получатели могут существовать или не существовать, и они уже могут получать Американский Идол и другие программы.

В то время как многие SETI полагают, что любые обнаруженные инопланетяне будут значительно опережать нас в науке и технике, Мишо интересно предполагает, что это может быть не так. Наши методы поиска могут с большей вероятностью обнаруживать цивилизации, относительно близкие к нашим по уровню развития, в то время как более продвинутые остаются необнаружимыми. Более того, прямолинейные прогнозы научно-технического прогресса могут оказаться ошибочными; такие достижения могут иметь свои пределы, так что даже цивилизация на миллион лет старше нашей будет опережать нас всего на несколько столетий (что бы это ни означало).

То, как люди будут реагировать в случае контакта, почти так же непредсказуемо, как природа и вероятность контакта. Возможно, многие люди не поверят, что контакт произошел, или что это то, чем кажется; Мишо вызывает сценарий религиозных фундаменталистов, осуждающих инопланетное послание как демоническое. Возможно, доказательства будут настолько неоднозначными—скажем, искаженный радиосигнал или выветренный кусок древнего металла,—что возникнут долгие научные споры о том, действительно ли они имеют разумное происхождение. Если приходит сообщение, богатое информацией, некоторые люди могут быть вдохновлены доказательствами более развитого общества (если это так); другие могут быть деморализованы. Некоторые люди могут захотеть подражать инопланетным путям; другие могут участвовать в первой реакции землян.

Сообщество SETI разработало несколько протоколов для того, как реагировать, если внеземное сообщение получено. Они направлены на то, чтобы: проверить сообщение в сотрудничестве с другими поисковиками; опубликовать информацию публично после проверки; проконсультироваться с национальными и международными органами о том, следует ли и как отвечать. Несколько исследователей наметили принципы прямого контакта, такие как предоставление иностранным гостям дипломатического статуса и созыв Совета Безопасности ООН, если они представляют угрозу. Мишо утверждает, что такое планирование на случай непредвиденных обстоятельств является ценным, учитывая, насколько последовательным может быть контакт; он сетует на то, что правительства не проявляют никаких признаков того, что они заранее серьезно относятся к этому вопросу.

Исследование космоса, убежденно предлагает Мишо, — это способ распространения ставок человечества на фоне нынешней неопределенности относительно того, кто еще может быть там. Если разумные инопланетяне будут обнаружены, то, будучи космической цивилизацией, мы окажемся в более выгодном положении, чтобы иметь с ними дело, независимо от того, сотрудничаем мы с ними или нет. И если контакт не произойдет, то расширение за пределы Земли может помочь обеспечить выживание по крайней мере одной цивилизации—нашей собственной—во вселенной, где цивилизованная жизнь редка и трудно найти.

http://www.thespacereview.com/article/902/1

Ссылка на основную публикацию