Война миров

Глава Вторая + То, что мы видели из разрушенного дома

Покончив с едой, мы прокрались обратно в судомойню, и там я, должно быть, снова задремал, потому что, оглядевшись, я увидел, что остался один. Глухая вибрация продолжалась с утомительной настойчивостью. Я несколько раз шепотом позвал священника и наконец ощупью добрался до двери кухни. Было еще светло, и я увидел его в другом конце комнаты, лежащим у треугольного отверстия, выходящего на марсиан. Его плечи были сгорблены, так что голова была скрыта от меня.

Я слышал множество звуков, почти таких же, как в машинном отделении, и все вокруг сотрясалось от этого глухого удара. Сквозь отверстие в стене я видел верхушку дерева, тронутую золотом, и теплую синеву спокойного вечернего неба. С минуту или около того я наблюдал за священником, а затем двинулся вперед, пригибаясь и ступая с особой осторожностью среди разбитой посуды, разбросанной по полу.

Я дотронулся до ноги священника, и он вздрогнул так сильно, что кусок штукатурки соскользнул вниз и упал с громким стуком. Я схватил его за руку, боясь, что он закричит, и мы долго сидели неподвижно. Затем я обернулся, чтобы посмотреть, сколько осталось от нашего вала. Отслоившаяся штукатурка оставила в обломках вертикальную щель, и, осторожно приподнявшись над балкой, я смог заглянуть в то, что ночью было тихой пригородной дорогой. Поистине велика была перемена, которую мы наблюдали.

Пятый цилиндр, должно быть, упал прямо в середину дома, который мы посетили в первый раз. Здание исчезло, полностью разрушенное, рассыпанное в пыль и рассеянное ударом. Цилиндр лежал теперь далеко под первоначальным фундаментом-глубоко в яме, уже значительно большей, чем та, в которую я заглянул в Уокинге. Земля вокруг него Расплескалась под этим чудовищным ударом— «Расплескалась» —это единственное слово-и лежала грудами, скрывавшими массы соседних домов. Он вел себя точно так же, как грязь под сильным ударом молотка. Наш дом рухнул назад; передняя часть, даже на первом этаже, была полностью разрушена; по счастливой случайности кухня и судомойка уцелели и теперь стояли погребенные под землей и руинами, закрытые тоннами земли со всех сторон, кроме цилиндра. Над этим аспектом мы висели теперь на самом краю большой круглой ямы, которую делали марсиане. Тяжелые удары, очевидно, раздавались прямо за нами, и снова и снова ярко-зеленый пар поднимался, словно вуаль, закрывая наш глазок.

Цилиндр уже был открыт в центре ямы, и на дальнем краю ямы, среди разбитого и усыпанного гравием кустарника, одна из огромных боевых машин, покинутая своим обитателем, стояла неподвижно и высоко на фоне вечернего неба. Поначалу я почти не обратил внимания на яму и цилиндр, хотя сначала было удобно описать их, потому что я видел необычный сверкающий механизм, занятый раскопками, и странных существ, которые медленно и мучительно ползали по куче плесени рядом с ним.

Механизм, который, несомненно, был тем, что привлек мое внимание в первую очередь. Это была одна из тех сложных тканей, которые с тех пор стали называть подъемно-транспортными машинами и изучение которых уже дало такой огромный толчок земному изобретению. Когда до меня впервые дошло, он представлял собой нечто вроде металлического паука с пятью подвижными суставчатыми лапами и необычайным количеством шарнирных рычагов, прутьев, тянущихся и сжимающих щупальца вокруг своего тела. Большая часть его рук была втянута, но с помощью трех длинных щупалец он выуживал несколько стержней, пластин и прутьев, которые покрывали покрытие и, по-видимому, укрепляли стенки цилиндра. Они, по мере того как он извлекал их, поднимались и оседали на ровную поверхность земли позади него.

Его движение было таким быстрым, сложным и совершенным, что сначала я не увидел в нем машины, несмотря на ее металлический блеск. Боевые машины были скоординированы и оживлены до невероятной степени, но ничто не могло сравниться с этим. Люди, никогда не видевшие этих сооружений и имевшие лишь плохо продуманные усилия художников или несовершенные описания таких очевидцев, как я, едва ли осознают это качество жизни.

Особенно мне запомнилась иллюстрация одной из первых брошюр, в которой последовательно рассказывалось о войне. Художник, очевидно, торопливо изучал одну из боевых машин, и на этом его познания заканчивались. Он представил их в виде наклонных, жестких треножников, лишенных гибкости и утонченности, и с совершенно обманчивой монотонностью эффекта. Брошюра, содержащая эти изображения, пользовалась большой популярностью, и я упоминаю о них здесь просто для того, чтобы предостеречь читателя от впечатления, которое они могли произвести. Они были похожи на марсиан, которых я видел в действии, не больше, чем голландская кукла похожа на человека. На мой взгляд, брошюра была бы гораздо лучше без них.

Поначалу, говорю я, манипулятор произвел на меня впечатление не машины, а похожего на краба существа со сверкающей оболочкой, контролирующего Марсианина, чьи тонкие щупальца приводили в движение его движения, казавшиеся просто эквивалентом мозговой части краба. Но затем я заметил сходство его серо-коричневой, блестящей, кожистой оболочки с другими распростертыми телами, и истинная природа этого ловкого рабочего открылась мне. С этим осознанием мой интерес переключился на других существ, настоящих марсиан. У меня уже было мимолетное впечатление о них, и первая тошнота больше не заслоняла моего наблюдения. Более того, я был скрыт и неподвижен, и мне не требовалось никаких срочных действий.

Теперь я видел, что они были самыми неземными существами, каких только можно себе представить. Это были огромные круглые тела—или, скорее, головы-около четырех футов в диаметре, каждое тело имело перед собой лицо. У этого лица не было ноздрей—действительно, у марсиан, похоже, не было никакого обоняния, но у него была пара очень больших темных глаз, а прямо под ними что-то вроде мясистого клюва. В задней части этой головы или тела—я едва знаю, как об этом говорить-была единственная тугая барабанная поверхность, так как анатомически она была ухом, хотя, должно быть, была почти бесполезна в нашем плотном воздухе. В группе вокруг рта было шестнадцать тонких, почти хлыстовидных щупалец, расположенных в два пучка по восемь в каждом. Эти пучки с тех пор были названы довольно метко, выдающимся анатомом, профессором Хаузом, руки. Даже когда я впервые увидел этих марсиан, они, казалось, пытались приподняться на этих руках, но, конечно, с увеличением веса земных условий это было невозможно. Есть основания предполагать, что на Марсе они могли продвигаться по ним с некоторой легкостью.

Внутренняя анатомия, замечу я здесь, как показало вскрытие, была почти столь же проста. Большая часть структуры была мозгом, посылающим огромные нервы к глазам, уху и тактильным щупальцам. Кроме того, это были громоздкие легкие, в которые открывался рот, а также сердце и его сосуды. Легочное расстройство, вызванное более плотной атмосферой и большим гравитационным притяжением, было слишком очевидно в судорожных движениях внешней оболочки.

И это была сумма марсианских органов. Как ни странно это может показаться человеку, но всего сложного аппарата пищеварения, составляющего основную массу наших тел, у марсиан не существовало. Это были головы-просто головы. Внутренностей у них не было. Они не ели, а тем более не переваривали пищу. Вместо этого они брали свежую, живую кровь других существ, и вводят это в их собственные вены. Я сам видел, как это делается, как я упомяну в своем месте. Но, каким бы брезгливым я ни казался, я не могу заставить себя описать то, что не мог вынести, даже продолжая наблюдать. Достаточно сказать, что кровь, полученная от еще живого животного, в большинстве случаев от человека, была введена непосредственно через маленькую пипетку в канал реципиента.

Сама мысль об этом, без сомнения, ужасно противна нам, но в то же время я думаю, что мы должны помнить, как отвратительны наши плотоядные привычки для разумного кролика.

Физиологические преимущества практики инъекций неоспоримы, если подумать о колоссальной трате человеческого времени и энергии, вызванной приемом пищи и процессом пищеварения. Наши тела наполовину состоят из желез, трубок и органов, занятых превращением разнородной пищи в кровь. Пищеварительные процессы и их реакция на нервную систему истощают наши силы и окрашивают наш разум. Люди становятся счастливыми или несчастными, потому что у них здоровая или нездоровая печень или здоровые желудочные железы. Но марсиане были подняты над всеми этими органическими колебаниями настроения и эмоций.

Их неоспоримое предпочтение людей в качестве источника питания отчасти объясняется природой останков жертв, которые они привезли с собой в качестве провизии с Марса. Эти существа, судя по сморщенным останкам, попавшим в руки человека, были двуногими, с тонкими, кремнистыми скелетами (почти такими же, как у кремнистых губок) и слабой мускулатурой, ростом около шести футов, с круглыми, прямыми головами и большими глазами в кремнистых глазницах. Два или три из них, по-видимому, были принесены в каждом цилиндре, и все они были убиты до того, как земля была достигнута. Это было даже хорошо для них, потому что простая попытка встать прямо на НАШЕЙ ПЛАНЕТЕ сломала бы все кости в их телах.

И пока я занимаюсь этим описанием, я могу добавить в этом месте некоторые дополнительные детали, которые, хотя и не все они были очевидны для нас в то время, позволят читателю, незнакомому с ними, составить более ясное представление об этих отвратительных существах.

В трех других пунктах их физиология странно отличалась от нашей. Их организмы не спали, как не спит сердце человека. Поскольку у них не было обширного мышечного механизма для восстановления сил, это периодическое вымирание было им неизвестно. Они имеют мало или никакого чувства усталости, казалось бы. На земле они никогда не смогли бы двигаться без усилий, но даже до последнего они продолжали действовать. За двадцать четыре часа они сделали двадцать четыре часа работы, как, возможно, даже на Земле происходит с муравьями.

Во-вторых, как это ни удивительно в сексуальном мире, марсиане были совершенно лишены секса и, следовательно, не испытывали никаких бурных эмоций, проистекающих из этого различия между людьми. Молодой Марсианин, теперь не может быть никаких споров, действительно родился на Земле во время войны, и он был найден привязанным к своему родителю, частично расцветший так же, как молодые лилии распускают почки, или как молодые животные в пресноводном полипе.

У человека, у всех высших земных животных такой способ роста исчез; но даже на этой земле он, несомненно, был примитивным методом. У низших животных, вплоть до первых двоюродных братьев позвоночных животных-оболочек, эти два процесса протекают бок о бок, но в конце концов половой метод полностью вытеснил своего конкурента. Однако на Марсе, по-видимому, было как раз наоборот.

Стоит отметить, что некий спекулятивный писатель с квазинаучной репутацией, писавший задолго до марсианского вторжения, предсказал человеку окончательную структуру, мало чем отличающуюся от действительного состояния Марса. Его пророчество, помнится, появилось в ноябре или декабре 1893 года в давно не издававшемся издании «бюджет Пэлл-Мэлла», и я припоминаю карикатуру на него в предмарсианском периодическом издании под названием «Панч». Он указывал-писал глупым, шутливым тоном—- что совершенство механических приспособлений должно в конечном счете вытеснить конечности; совершенство химических приспособлений-пищеварение.; что такие органы, как волосы, внешний нос, зубы, уши и подбородок, больше не являются существенными частями человеческого существа и что тенденция естественного отбора будет лежать в направлении их неуклонного уменьшения в течение последующих веков. Один только мозг оставался кардинальной необходимостью. Только одна другая часть тела имела веские основания для выживания, и это была рука, «учитель и агент мозга».»В то время как остальная часть тела уменьшалась, руки становились больше.

Существует много правдивых слов, написанных в шутку, и здесь, у марсиан, мы не можем оспаривать действительное осуществление такого подавления животной стороны организма разумом. Мне представляется вполне вероятным, что марсиане произошли от существ, мало чем отличающихся от нас, путем постепенного развития мозга и рук (последние в конце концов породили два пучка тонких щупалец) за счет остального тела. Без тела мозг, конечно, стал бы просто эгоистичным интеллектом, без какого-либо эмоционального субстрата человеческого существа.

Последний важный момент, в котором системы этих существ отличались от наших, заключался в том, что можно было бы счесть весьма тривиальной особенностью. Микроорганизмы, которые причиняют так много болезней и боли на земле, либо никогда не появлялись на Марсе, либо марсианская санитарная наука уничтожила их много веков назад. Сотня болезней, все лихорадки и заразы человеческой жизни, чахотка, рак, опухоли и прочие болезни никогда не входят в схему их жизни. И говоря о различиях между жизнью на Марсе и земной жизнью, я могу сослаться здесь на любопытные предположения Красной травы.

По-видимому, растительное царство на Марсе, вместо того чтобы иметь доминирующий зеленый цвет, имеет яркий кроваво-красный оттенок. Во всяком случае, семена, которые марсиане (намеренно или случайно) принесли с собой, во всех случаях давали ростки красного цвета. Однако только то, что известно в народе как красный сорняк, получило какую-то основу в конкуренции с земными формами. Красная лиана была довольно скоротечным ростом, и мало кто видел, как она росла. Некоторое время, однако, красная трава росла с удивительной силой и роскошью. К третьему или четвертому дню нашего заключения он распространился по стенам ямы, и его кактусообразные ветви образовали карминовую бахрому по краям нашего треугольного окна. А потом я обнаружил, что это вещание распространяется по всей стране, и особенно там, где есть поток воды.

У марсиан было то, что, по-видимому, было слуховым органом, единственным круглым барабаном на затылке-туловище, и глаза со зрительным диапазоном не очень отличались от наших, за исключением того, что, по словам Филипса, синий и фиолетовый были для них такими же черными. Обычно считается, что они сообщались звуками и жестикуляцией щупалец; это утверждается, например, в способной, но наспех составленной брошюре (написанной, очевидно, кем-то, кто не был очевидцем марсианских действий), на которую я уже ссылался и которая до сих пор была главным источником информации о них. Теперь ни один выживший человек не видел так много марсиан в действии, как я. Я не ставлю себе в заслугу несчастный случай, но факт остается фактом. И я утверждаю, что внимательно наблюдал за ними раз за разом, и что я видел, как четыре, пять и (однажды) шесть из них вяло выполняли самые сложные операции вместе, без звука или жеста. Их своеобразное уханье неизменно предшествовало кормлению; оно не имело модуляции и было, я полагаю, ни в коем случае не сигналом, а просто выдохом воздуха, подготовительным к операции всасывания. У меня есть определенные претензии, по крайней мере, на элементарное знание психологии, и в этом вопросе я убежден—так же твердо, как я убежден в чем—либо, — что марсиане обменивались мыслями без какого-либо физического посредничества. И я был убежден в этом, несмотря на сильные предубеждения. Перед вторжением на Марс, как может припомнить случайный читатель здесь или там, я писал с некоторой горячностью против телепатической теории.

На марсианах не было никакой одежды. Их представления об украшениях и приличиях неизбежно отличались от наших; и не только они, очевидно, гораздо менее чувствительны к перепадам температур, чем мы, но и перепады давления, по-видимому, не оказали серьезного влияния на их здоровье. И хотя они не носили одежды, именно в других искусственных дополнениях к их телесным ресурсам заключалось их великое превосходство над человеком. Мы, люди, с нашими велосипедами и дорожными коньками, нашими парящими машинами Лилиенталя, нашими пушками и палками и так далее, находимся только в начале эволюции, которую разработали марсиане. Они стали практически простыми мозгами, носящими различные тела в соответствии со своими потребностями, точно так же, как люди носят костюмы и берут велосипед в спешке или зонтик в сырости. И из их приборов, пожалуй, нет ничего более удивительного для человека, чем любопытный факт, что то, что является доминирующей чертой почти всех человеческих устройств в механизме, отсутствует- колесосреди всего, что они принесли на землю, нет ни следа, ни намека на то, что они пользовались колесами. Можно было бы, по крайней мере, ожидать его в движении. И в этой связи любопытно отметить, что даже на этой земле природа никогда не сталкивалась с колесом или предпочитала другие способы его развития. И мало того, что марсиане либо не знали (что невероятно), либо воздерживались от колеса, но в их аппарате особенно мало используется неподвижная ось или относительно неподвижная ось, с круговыми движениями вокруг нее, ограниченными одной плоскостью. Почти все соединения машины представляют собой сложную систему скользящих частей, движущихся по небольшим, но красиво изогнутым подшипникам трения. И в то время как в этом вопросе детали замечательны, что длинные рычаги их машин в большинстве случаев приводятся в действие своего рода фиктивной мускулатурой дисков в эластичной оболочке; эти диски становятся поляризованными и притягиваются близко и сильно друг к другу, когда их пересекает электрический ток. Таким образом, был достигнут любопытный параллелизм с движениями животных, столь поразительный и тревожащий человека. Такие квази-мускулы изобиловали в похожей на краба манипуляционной машине, которая, впервые выглянув из щели, наблюдала, как я распаковываю цилиндр. Он казался бесконечно более живым, чем настоящие марсиане, лежащие за ним в свете заката, тяжело дышащие, шевелящие бесполезными щупальцами и слабо двигающиеся после своего обширного путешествия через космос.

Пока я наблюдал за их вялыми движениями в солнечном свете и отмечал каждую странную деталь их формы, викарий напомнил мне о своем присутствии, резко дернув меня за руку. Я повернулся к хмурому лицу и молчаливым, красноречивым губам. Ему нужна была щель, через которую мог заглянуть только один из нас, и поэтому мне пришлось на время отказаться от наблюдения за ними, пока он наслаждался этой привилегией.

Когда я снова взглянул на него, занятая погрузочно-разгрузочная машина уже сложила несколько частей аппарата, которые она извлекла из цилиндра, в форму, безошибочно похожую на ее собственную; а внизу слева появился занятый маленький копательный механизм, испускающий струи зеленого пара и прокладывающий себе путь вокруг ямы, выкапывая и выгружая ее методично и разборчиво. Именно это было причиной регулярного шума ударов и ритмичных толчков, которые заставляли дрожать наше разрушенное убежище. Он гудел и свистел, когда работал. Насколько я мог судить, эта штука вообще не имела направляющего Марсианина.

https://www.fourmilab.ch/etexts/www/warworlds/b2c2.html

Ссылка на основную публикацию