Вода на Марсе: от каналов Лоуэлла к соленым потокам

Без воды нет жизни или, по крайней мере, жизнь, которую мы, люди, знаем и понимаем. Когда в девятнадцатом веке люди начали говорить о» марсианах » как о наших ближайших вероятных космических соседях, необходимо было поместить их в мир с водой. К счастью, имеющиеся в то время данные подтверждают это предположение: о наличии полярных ледяных шапок на Марсе было известно из наблюдений Кассини и Гюйгенса двумя веками раньше, а в 1784 Уильям Гершель отважились на существование океанов и «скромной» атмосферы, которые дают его жителям «ситуацию во многом схожую с нашей».»

Впечатление художника о Марсе четыре миллиарда лет назад. Кредит: ESO / M. Kornmesser/N. Risinger

В 1877 году итальянец Джованни Скиапарелли нарисовал карту Марса с морями и каналами. Человеческому воображению было нетрудно заселить эту географию разумными существами, способными строить инженерные сооружения. Первое предположение о том, что каналы могут быть искусственными, было опубликовано французским астрономом и автором Камилл Фламмарион, впервые в своем романе Уранье (1889), а затем в своем эссе Ла planГЁte Марс и СЭС условия д’habitabilitГ© (1892). Фламмариону пришла в голову мысль о»загубленной» планете, орошаемой сетью каналов.

Эссе Фламмариона попало в руки астронома-любителя, богатого бостонца по имени Персиваль Лоуэлл (13 марта 1855 ※ 12 ноября 1916), который много путешествовал по Дальнему Востоку. Прочитав Фламмариона, Лоуэлл вернулся в свою страну в 1893 году, чтобы посвятить остаток своей жизни астрономии. В следующем году он основал свою собственную обсерваторию во Флагстаффе, на отдаленной территории Аризоны.

Теория каналов на Марсе

Лоуэлл у него была не только идея и деньги для ее финансирования, но и талант к популяризации, что для нынешнего директора обсерватории Лоуэлла Джеффри Холла сделало его «Карл Саган своего времени,» он говорит OpenMind. Бостонец стал чемпионом теория каналов, которую он разработал и сопроводил собственными рисунками в трех книгах: Марс (1895), Марс и его каналы (1906) и Марс как обитель жизни (1908).

Марсианские каналы, изображенные Персивалем Лоуэллом. Кредит: Викисклад

Ошибка перевода часто цитируется как происхождение идеи canals»вЂ»каналов. Скиапарелли использовал итальянское слово канали, который не различает естественные и искусственные структуры, как это делают английские слова «каналы» и «channels». Впрочем, для холла», — не смутился Лоуэлл.- Скиапарелли думал, что видит каналы, но Лоуэлл думал, что это не каналы, а каналы разумного происхождения.»По словам директора обсерватории, Лоуэлл придерживался идеи, что существовала марсианская цивилизация, и поэтому каналы были частью его теории, «просто подлинная гипотеза, которая оказалась неверной.»

Идея Лоуэлла зацепилась за публику. Между тем, другие ученые утверждали, что Марс был слишком холодным и сухим, чтобы поддерживать сеть рек. На самом деле, никто другой не мог видеть каналы, которые нарисовал Лоуэлл. Так как же он их увидел? «На поверхности Марса определенно есть отметины, и я считаю, что это случай поиска так долго и так старательно, что Лоуэлл убедил себя, что каналы были там, когда на самом деле их не было», — говорит Холл. «Как ученый я сам знаю, что это слишком распространенная ловушка: мы должны быть очень осторожны, чтобы искать ответ, который есть, а не тот ответ, который, как мы думаем, должен быть там.»

Вдохновение для войны миров †™

Каналы Лоуэлла оказали мощное влияние на популярную иконографию Марса. » Он вдохновил многих ученых, а также писателей-фантастов, и внес огромный вклад в общественный интерес к астрономии и космосу», — оценивает Холл. Даже Герберт Уэллс, автор самого известного литературного марсианского вторжения, Война миров (1898), описал бы теорию своего «друга» Лоуэлла как «очень убедительную.»Даже в 1950 году Рэй Брэдбери спасал изображение каналов в своем Марсианские Хроники.

Хотя каналы Лоуэлла и марсианская цивилизация были быстро отвергнуты научным сообществом, факт состоит в том, что окончательное визуальное подтверждение того, что все это было фантазией, не пришло до появление первых изображений поверхности по NASA ™ ™ s Маринер 4 зонд в 1965 году. Парадоксально, но в то же время идея воды на Марсе начала становиться реальностью: в 1963 году исследование подтвердило, что марсианская атмосфера содержит водяной пар, то, что многие ученые уже отбросили.

С тех пор поиски воды на Марсе стали интенсивной научной сагой. В 2004 году NASA ™ ™ s Возможность Ровер подтвердил на месте, что наша соседняя планета хранит обильные геологические и географические следы влажного прошлого с реками и океанами. Вскоре после этого кто-то оставил бокал шампанского в мавзолее Лоуэлла. В 2008 году Феникс робот непосредственно проверил наличие замерзшей воды под тонким слоем почвы в марсианской Арктике.

Никаких признаков жидкой воды

Жидкая вода была более неуловимой, чтобы найти. Между интенсивным марсианским холодом и слабая атмосфера, которая снижает температуру кипения чистой воды всего до 10 ° C жидкая фаза может возникать лишь мимолетно и в особых случаях, например в виде высококонцентрированного рассола. Это именно то, что исследование НАСА, проведенное Университетом Аризоны, предложило в 2011 году. По мнению исследователей, некоторые сезонные отметки на марсианских склонах, похожие на овраги и названные повторяющимися наклонными линиями (RSL) , являются результатом протекания жидкой воды с высоким содержанием солей. В 2015 году ученые нашли подтверждение этой гипотезе с помощью спектрального анализа отложений, который выявил наличие гидратированных солей.

Автопортрет любопытства НАСА на Марсе. Кредит: НАСА

Тем не менее, дискуссия продолжается. В августе прошлого года был проведен термический анализ снимков, сделанных орбитальным аппаратом Марс Одиссея сделан вывод о том, что содержание воды в RSL похоже на «самые сухие пески пустыни Земли», по словам соавтора исследования Кристофера Эдвардса из Университета Северной Аризоны. «Какой-то вид связанной с водой активности на вершине холма все еще может быть фактором запуска RSL, но темнота земли не связана с большим количеством воды, будь то жидкой или замороженной», — сказал Эдвардс, заключая: «полностью сухие механизмы для объяснения RSL не должны исключаться.»

Ответ может быть в пределах досягаемости Любопытство, последний марсоход, отправленный на Марс НАСА. Робот в настоящее время находится в зоне возможного RSL, и НАСА играет с идеей перемещения Rover»вЂ»ровера ближе к одному из них для более близкого осмотра. Но что, если там действительно была жидкая вода? А что, если там действительно обитает микробная жизнь? Возможность того, что остаточные микробы из Любопытство может загрязнить благоприятное марсианское местоположение для жизни усложняет решение. С другой стороны, есть кое-что совершенно ясное: если потоки воды наконец-то существуют на Марсе, населенном какими-то марсианами, Лоуэлл заслуживает еще одного бокала шампанского.

https://www.bbvaopenmind.com/en/science/physics/water-on-mars-from-lowells-canals-to-saline-flows/

Ссылка на основную публикацию