Странный межзвездный объект приближается к Земле в этом отрывке из последнего астронавта

Книга попадает в магазины 23 июля

Поделитесь этой историей

Поделиться Все варианты обмена: странный межзвездный объект приближается к Земле в этом отрывке из последнего астронавта

Графика от Michele Doying / The Verge

Дэвид Веллингтон известен своим обширным каталогом историй, таких как его Монстры, Вампиры, Оборотни, и Чума романов, и разветвился в космической опере пару лет назад с его Тишина Т рилогия (Покинутые Небеса , Забытые Миры, и Запретные Солнца ), которую он написал под именем Д. Нолан Кларк. Позже в этом месяце он выпустит свой последний научно-фантастический триллер, Последний Астронавт.

В нем астронавт Салли Янсен работает над тем, чтобы справиться с миссией на Марс, которая пошла катастрофически неправильно, и НАСА завершило свои экипажные миссии в космос. Но пока она пытается двигаться дальше, ученые обнаруживают объект, обозначенный 2I / 2044 D1, входящий в нашу Солнечную систему, и когда он начинает замедляться, они понимают, что это инопланетный артефакт. Янсен вызван, чтобы попытаться перехватить объект и выяснить, что находится за ним, прежде чем он достигнет Земли.

Еженедельник издателя дал книге звездный обзор и говорит, что Веллингтон «создает захватывающую историю, которая раскрывает свои ужасы по одной неумолимой, правдоподобной детали за раз. Читатели будут прикованы-и захотят держать все огни включенными.»

Роман попадает в магазины 23 июля, и у нас есть отрывок для вас, чтобы прочитать ниже.

Изображение: Orbit Books

Санни давала эту презентацию несколько раз. В первый раз, когда он разговаривал с боссом Макалистера-администратором НАСА, главным шефом, — ему потребовалось девяносто минут, чтобы дозвониться. Когда он выступал с такой же речью перед консультативными группами НАСА, затем перед директоратами миссий и штабными офисами, у него получалось не больше двадцати. И вот однажды они поставили его перед трехмерной камерой и сказали, что он будет говорить непосредственно с президентом Соединенных Штатов. На этот раз ему дали пять минут.

Теперь он говорил в последний раз. Они обещали. Он все еще нервничал, когда направлялся в шестой класс в JPL и загружал все свои файлы на экран на трибуне. Кого они могли привести на этот раз? Генеральный секретарь ООН? Класс мог вместить 120 человек. Сегодня только четверо вошли и сели в большие кресла в стиле стадиона. Двое из них сели в средних рядах, на расстоянии пары мест друг от друга. Женщина из Юго-Восточной Азии в кардигане и какой-то военный с кучей медалей на мундире. Он снял шляпу и осторожно положил ее на сиденье рядом с собой. Солнышко поймала взгляд женщины и улыбнулась. Она ответила ему очень быстрой, натянутой улыбкой, затем наклонилась вперед и обняла колени, как будто очень нервничала. Может быть, у нее было какое-то представление о том, что он собирался сказать.

Вошли еще двое и сели в первом ряду. Рой Макалистер и женщина средних лет в дешевых солнцезащитных очках AR. Санни потребовалась минута, чтобы понять, на кого он смотрит.

— Подожди, — сказал он. » Подожди — она — ты —»

«Очевидно, вы узнали Мисс Янсен, — сказал Макалистер. — Тогда позволь мне представить тебя. Все, это Санни Стивенс. Он астрофизик, работает в нашем планетарном научном управлении. Он может выглядеть молодо, но не позволяйте этому обмануть вас. Он уже на пути к своей первой Нобелевской премии. Скорее всего, за открытие, о котором он вам сегодня расскажет.»

Солнышко кивнула, почти не слушая. Это была она. Салли Янсен смотрела прямо на него.

Женщина, которая убила Блейна Уилсона. Женщина, которая проиграла гонку на Марс. Какого черта она здесь делает? Это был сверхсекретный материал, не предназначенный для каждого вымытого астронавта, которого НАСА могло затащить с улицы —

— У нас немного не хватает времени, Доктор Стивенс, — сказал Макалистер. — Возможно, мы могли бы…?»

Солнышко кивнула и глубоко вздохнула. Он был немного сбит с толку, но он мог это сделать. Он знал все это наизусть. Он просто хотел… хотел, чтобы Янсен снял эти очки. Кто еще носил солнцезащитные очки AR? Все в его поколении просто использовали серьгу или кольцо в носу в качестве своего устройства. Из-за солнцезащитных очков невозможно было разглядеть ее глаза. Чтобы знать, о чем она думает.

Тем не менее, она была еще одним человеком, которого он должен был убедить. Санни знала, что поставлено на карту в этих презентациях. Он постучал по экрану на подиуме и начал.

Свет расцвел над ними, когда сформировалось изображение AR, пиксели сливались из воздуха.

«Это, — сказал он, указывая на воздух над их головами, — объект под названием 1I/2017 U1. Также известный как «Oumuamua, что является Гавайским словом, означающим» первый посланник.’ «

В дополненной реальности объект лениво поворачивался на своей короткой оси. Честно говоря, это было не так уж и много. Это была сигарообразная глыба камня тускло-красного цвета. Изображение было сильно пиксельным. «Мы не получили действительно хороший взгляд на него. Он появился в Солнечной системе еще в 2017 году, задолго до моего рождения, и…..»

Ему пришло в голову, что некоторые из слушавших его людей были достаточно взрослыми, чтобы помнить 2017 год. Они сидели там, сами похожие на каменные глыбы. Он отмахнулся от этой мысли и продолжил:

«Это был просто еще один камень, точно, кусок космического мусора, даже не достаточно большой, чтобы беспокоиться.»Вокруг изображения появились масштабные полосы, показывающие, что’ Oumuamua был тридцать пять метров в поперечнике и 230 в длину. «Тогда они даже не могли понять, что это такое. Будь то астероид или комета. Но была в нем одна вещь, которая привлекла к себе много внимания. Он пришел не из нашей Солнечной системы.»

Изображение уменьшилось, чтобы показать дорожку, которую Оумуамуа сделал вокруг Солнца. Он нырнул из глубокого космоса почти перпендикулярно плоскости эклиптики-плоскости вокруг экватора Солнца, где вращались все планеты. Двигаясь очень, очень быстро, он вращался вокруг Солнца, делая петлю, чтобы выстрелить под новым углом, который отправил его мимо внутренних планет, а затем, в конечном счете, обратно в глубокий космос.

«Мы до сих пор не знаем, откуда он взялся. Может быть, где-то в районе звезды Вега. Но да — он пришел оттуда. Там в галактике. Когда он разогрелся, Санни пришлось бороться с желанием подпрыгивать на сцене. Вот тут-то все и стало очень интересно. — Он прошел через межзвездное пространство — возможно, он был там в течение ста тысяч лет или больше. Затем он очень быстро прошел через нашу Солнечную систему, прежде чем направиться обратно в темноту. Наши телескопы тогда были не очень хороши, и мы почти не смотрели на него. Но он изменился-ну, многое изменилось в астрономии. Это заставило нас действительно задуматься, в первый раз, о том, что еще было там.»

Он постучал по экрану, и путь Умуамуа очертил белую кривую вокруг Солнца. Он снова постучал по экрану, и появилась вторая кривая.

«В астрономии, если вы видите один экземпляр нового типа объекта, вы знаете, что найдете больше из них, если вы посмотрите. Вселенная настолько велика, что в ней очень мало уникальных вещей. Мы должны были предположить, что это была не единственная межзвездная скала. Еще в 17-м году KSpace все еще работал над запуском своей первой ракеты, но уже у них был сильный интерес к астрономии. Они установили радиотелескоп для поиска новых объектов I. Около трех лет назад я взялся за этот проект. В частности, я создал новый шаблон поиска, который сосредоточился на той части неба, где возникла ‘Oumuamua. Я прикинул, что если один камень прилетит с той стороны, то, может быть, и другие прилетят с того же места. Оказывается, я был прав.»

Вторая белая кривая прочертила почти точно такую же дугу, как и первая. — Это 2I / 2054 D1.- Он не мог удержаться, чтобы не улыбнуться своей немногочисленной аудитории. «Мой ребенок.»

Он повернулся и стал смотреть на белые изгибы, завороженный, как всегда, космическим дуэтом.

«Если’ Oumuamua был странным, то и 2I был таким же, и во всех отношениях. Он имеет такой же темно-красный цвет. Это та же самая основная форма сигары, примерно в восемь раз длиннее, чем в ширину. Этого было достаточно, чтобы возбудить мой интерес. Но затем я использовал анализ кривой света, чтобы получить лучшее представление о его размере.»

Графическое изображение ‘ Oumuamua появилось в виде маленькой веретенообразной фигуры, плавающей перед экраном. Крошечное размытие пикселей с низким разрешением. 2I появился над ним — и затмил его.

— 2I примерно в триста пятьдесят раз больше, чем ‘ Oumuamua. Идентичны почти во всех отношениях, за исключением значительно большего масштаба. Я прикинул, что он имеет около десяти километров в поперечнике и восемьдесят километров в длину. И сейчас он направляется к нам, съедая двадцать шесть километров каждую секунду.»

Салли Янсен кашлянула, привлекая его внимание. — Звучит быстро, — сказала она. «Слишком быстро.»

Солнышко неуверенно улыбнулась ей. По крайней мере, она была внимательна. «О да, — сказал он. «И именно поэтому 2I очень интересно. Оба они, Оумуамуа и 2И, приближались к нам примерно с одинаковой скоростью. Назовем это межзвездной скоростью. Большинство комет, даже очень быстрых, летят со скоростью около пяти километров в секунду. Самый быстрый космический корабль когда-либо построенный — Вояджер 2 — движется со скоростью около пятнадцати километров в секунду. Но есть одно отличие. Кометы, планеты и все естественное будет держать ту же скорость в значительной степени навсегда, не так ли? Мы знаем законы физики, и как они применимы к большим, тупым объектам, перемещающимся в пространстве. — Оумуамуа следовал всем этим правилам. Он пришел очень быстро. Затем он ускорился, когда он качнулся вокруг Солнца, что имеет смысл; он использовал гравитацию Солнца, чтобы получить эффект рогатки, чтобы ускорить себя. Первоначально, — сказал он, указывая на белые кривые над головой, — мы думали, что 2I сделает то же самое. Развернись вокруг Солнца, создай хорошую головку пара и возвращайся к звездам, так быстро, что мы едва успевали на нее взглянуть. Это то, чего я ожидал — чего все ожидали. Но тогда этого не произошло».

— Он постучал пальцем по экрану. Сердце бешено колотилось в груди. Это было то, что он должен был объяснить. Причина, по которой он продолжал давать эту презентацию.

«Он замедлился, — объявил Стивенс. «Замедленный. В последний раз, когда я проверял, скорость упала до двадцати одного километра в секунду, и она все еще замедляется. Он не должен был этого делать. Я имею в виду, есть причины, по которым астрономическое тело может замедляться, конечно. Перетаскивание или столкновение с другим объектом или… как бы то ни было, но ни одна из них не подходит. 2I вел себя не как обычный космический камень, но что это значило? Затем он пошел и ответил на вопрос для нас. Он изменил курс.»

На экране белая кривая изгибалась внутрь себя, удаляясь от солнца. «Без какого-либо физического объяснения, он начал двигаться в направлении, которого мы не ожидали.»Белая кривая делала изящную, изящную дугу по направлению к плоскости эклиптики — и орбитам планет. Одна планета в частности.

«Он направляется к Земле», — сказал Стивенс. «Если он продолжит свой нынешний курс и замедление, примерно через шесть месяцев он пройдет внутри орбиты Луны. К этому моменту скорость снизится до одиннадцати километров в секунду. Другими словами, меньше, чем скорость бегства Земли.

«По-моему, — сказала Солнышко, — это похоже на классическую орбиту переноса Хохмана.- Он махнул рукой в сторону экрана, и траектория продолжилась пунктирной линией. Изображение увеличили, чтобы они могли видеть кривую, огибающую поверхность Земли. «Это всего лишь предположение, но я думаю, что в конечном итоге он выполнит еще одну коррекцию курса, используя очень мало дельта-V с минимальным расходом тяги. С помощью всего лишь небольшого толчка, он может войти в полярную орбиту Земли.»

Янсен наклонилась вперед в своем кресле. Имитация AR была достаточно хороша, чтобы Санни могла видеть белые кривые, пересекающие черные линзы ее солнцезащитных очков.

«Кометы и астероиды так себя не ведут», — сказала она. «То, что ты говоришь —

Тогда солнышко немного подпрыгнула вверх-вниз. Он засунул руки в карманы, потому что не знал, что еще с ними делать.

«Это не комета и не астероид. Это космический корабль. Это космический корабль, движущийся сам по себе.»

«А если он прилетает из глубокого космоса — значит, это звездолет, — тихо сказал Макалистер. «Инопланетный корабль.»

Рой Макалистер, заместитель администратора по разведке и операциям НАСА: Мы пытались установить контакт с 2I всеми известными нам способами. Наша команда из Института SETI разработала серию радиосигналов, которые будут указывать на наше присутствие, наш интеллект и наше желание общаться. Мы использовали самые мощные радиопередатчики в мире, чтобы посылать сигналы, повторяя сообщение сотни раз в день. Ответа не последовало, даже подтверждения того, что пришельцы получили наш вызов. Нам нужно было узнать-как можно скорее, физически, — каковы его намерения. Это был не академический вопрос. Вполне возможно, что 2I намеревался выйти на орбиту вокруг Земли. Также было возможно, что он был послан, чтобы врезаться прямо в нас. Такой большой объект, двигаясь с такой скоростью, уничтожил бы всю жизнь на планете. Я отнес доклад доктора Стивенса в каждый правительственный научный и политический орган, который его слушал. Передо мной открылось множество дверей — не нужно быть астрофизиком, чтобы понять, насколько это важно.

https://www.theverge.com/2019/7/7/20684209/the-last-astronaut-david-wellington-science-fiction-book-excerpt-oumuamua-asteroid-aliens

Ссылка на основную публикацию