Раскручивая тайну естественных кругов на полях Намибии

Опубликовано Jennifer Ouellette 29 августа 2013

Бушмены Химба, населяющие намибийские луга-участок земли длиной в 1200 миль, протянувшийся от Анголы до Южной Африки, — на протяжении многих лет придумывали разные истории, чтобы объяснить необычные круглые голые участки, называемые «волшебными кругами», разбросанные по всему травянистому пространству. Эти красноватые круги, иногда несколько футов в диаметре, называются «следами богов» и считаются работой духов или мифического предка Химбаса Мукуру—хотя некоторые творческие гиды приписывают это явление подземному дракону, чье ядовитое дыхание убивает любую растительность в пределах кругов.

Эти экскурсоводы получают очки за творчество, но у ученых есть свои объяснения маловероятного появления волшебных кругов. В 2012 году биолог из Университета штата Флорида Уолтер Чинкель изучил спутниковые снимки кругов и обнаружил, что в течение четырех лет некоторые круги появлялись, а некоторые исчезали. Исходя из этих данных, Чинкель заключил, что волшебные круги имели «продолжительность жизни» около 41 года. Активность термитов была наиболее логичным ответом, но он не мог найти никаких доказательств этого, и не было ничего необычного в почве, что могло бы вызвать голые участки.

Это мог бы будьте термитами. Ранее в этом году Норберт Юргенс, эколог из Гамбургского университета в Германии, опубликовал статью в Наука предполагая, что кольца были работой вида термита, названного Psammmotermes allocerus. Его выводы основывались на выборке из примерно 1200 сказочных кругов, собранных в ходе 40 поездок в Африку; единственным общим элементом для всех них был песчаный Термит. По-видимому, маленькие твари избежали внимания Чинкеля, потому что они «чрезвычайно скрытны», выходя только ночью, и их предательские туннели трудно обнаружить, отчасти потому, что этот вид не строит надземные гнезда.

Юргенс утверждает, что, когда они роют норы, песчаные термиты повреждают корни растений, что позволяет скудной дождевой воде просачиваться в песчаную почву, вместо того чтобы быть немедленно поглощенной растениями. Таким образом, термиты могут поддерживать круги, чтобы служить водными ловушками, позволяя жукам выжить. Это также может объяснить, почему круги часто окружены особенно пышной высокой травой: эта растительность получает больше воды, потому что меньше конкуренции со стороны соседних растений. Во время засухи, когда термиты разлетаются веером в поисках пищи, круги расширяются в диаметре.

Таким образом, термиты могут поддерживать круги, чтобы служить водными ловушками, позволяя жукам выжить.

Есть некоторые проблемы с этой гипотезой; даже Юргенс признает, что он не может объяснить, почему круги в конечном итоге исчезают. И хотя по крайней мере один специалист по термитам, Вивьен Уйс из Совета по сельскохозяйственным исследованиям в Претории, признал New York Times, что такое поведение согласуется с этим видом, также возможно, что он может путать корреляцию с причинной связью. «Если Юргенс утверждает, что термиты убивают траву, он должен показать, что они на самом деле живые растения, — сказал Уйс Times, — это нелегко сделать, и он этого не делал.»

Теперь Майкл Крамер, » экофизиолог растений» в Университете Кейптауна, опубликовал свою собственную статью в PLoS ONE полагая, что волшебные круги имеют мало общего с термитами и все это связано с неким самоорганизующимся пространственным рисунком, который является отличительной чертой нормального роста растений. Для Крамера все сводится к конкуренции между растениями, поскольку их корни соперничают за драгоценную воду и питательные вещества почвы.

Его исследования основаны на предыдущих работах, включая компьютерное моделирование, которое показало, что рост растений может играть определенную роль в формировании этих сказочных кругов, а также промежутков или полос. Кремер и его команда объединили Google Earth изображения объектов fairy circle по всей Намибии с экологическими данными, включая образцы почвы. Полученная модель предсказала с точностью 95% фактическое распределение существующих кругов. Оказывается, что осадки играют ключевую роль в этом распределении, и различия в осадках могут объяснить, почему круги появляются и исчезают.

Такой рисунок оказывается довольно распространенным в засушливом климате. Намибийские волшебные круги похожи на южноафриканские heuweltjies, южноамериканские campos de murundus и mima mounds в США,и Крамер считает, что подобный механизм мог бы объяснить и их. Это может быть просто что-то, что происходит в сухих районах с песчаной почвой.

Есть также другие маловероятные кольцеобразные образования, которые время от времени появляются в природных ландшафтах, особенно волшебные кольца—грибы, которые растут в широких дугах или кругах, которые могут охватывать до 30 футов в диаметре. Таинственные узорчатые круги диаметром семь футов, обнаруженные на дне океана в 1995 году, были недавно найдены как работа самцов фугу для «развлечения посетителей леди».»

И хотя некоторые приписывают множество кругов на полях мини-вихрям или инопланетянам, те, что находятся в Уилтшире, Англия, по крайней мере, являются работой группы местных художников, которые называют себя создателями кругов.

Как и теория термитов, гипотеза корней растений Крамера не является дымящимся пистолетом—она основана на интересной корреляции, поэтому он признает, что до тех пор, пока ученые не найдут способ провести прямые эксперименты над формациями, ни одна из преобладающих теорий не имеет влияния. Но будь то термиты, корни растений, ядовитое дыхание дракона или дело рук Мукуру (или инопланетян!), Химба, по крайней мере, положили намибийские сказочные круги и пышную траву, которая растет рядом с ними, для хорошего практического использования. Поставьте временное ограждение и вуаля! У вас есть удобный импровизированный загон, чтобы кормить свой скот и держать их в безопасности на ночь от хищников.

Дженнифер Уэллет-научный писатель и автор Дневники Исчисления и предстоящее Я, Я сам и почему: в поисках науки о себе. Следуйте за ней в Twitter @JenLucPiquant.

http://nautil.us/blog/unwinding-the-mystery-of-namibias-natural-crop-circles

Ссылка на основную публикацию