Мы «хорошо на нашем пути» к открытию инопланетной жизни, говорит шеф НАСА

Возможно, нам не придется долго ждать, чтобы впервые увидеть инопланетян, сказал глава НАСА Джим Бриденстайн.

НАСА сделало поиск инопланетной жизни приоритетным, и недавние открытия дают достаточные основания для оптимизма, что это начинание будет успешным в ближайшее время, сказал Бриденстайн на прошлой неделе на церемонии объявления гибель рекордсмена агентства Opportunity Mars rover.

Вполне уместно, учитывая этот случай, глава НАСА выделил Марс как особенно перспективный обитель для жизни. Он выделил три интригующих находки: поверхность Красной планеты содержит сложные органические молекулы, углеродные строительные блоки жизни; по крайней мере в некоторых местах потенциально биогенный газ метан изменяется сезонно; и, по-видимому, под южным полюсом Марса есть огромное озеро жидкой воды. (Первые два открытия были сделаны марсоходом Curiosity НАСА, а третье-Европейским орбитальным аппаратом Mars Express.) [Поиск жизни на Марсе: временная шкала фотографий ]

Ни одно из этих наблюдений не гарантирует, что жизнь существует или когда-либо существовала на Марсе, но они действительно увеличивают вероятность, подчеркнул Бриденстайн.

«Все эти вещи сговариваются, чтобы сказать, что нам нужно многому научиться, и друзья, мы собираемся сделать это быстро», — сказал Бриденстайн в феврале. 13 мероприятие, которое проходило в Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене, штат Калифорния, в центре роботизированных межпланетных миссий агентства.

Возможность и ее близнец, дух, были ключевыми игроками в этой усиливающейся охоте за жизнью на Марсе. Два марсохода на солнечных батареях приземлились с разницей в несколько недель в январе 2004 года, выполняя 90-дневные миссии по поиску признаков давней активности жидкой воды.

Оба шестиколесных робота найдены много таких свидетельств это укрепило понимание учеными того, что Красная планета в древнем прошлом была совсем другим — и потенциально обитаемым — миром. И дуэт продолжал катиться далеко за пределы своих сроков годности. НАСА не объявляло дух мертвым до 2011 года, и возможность была, наконец, сделана чудовищной пыльной бурей в июне 2018 года (хотя НАСА продолжало пытаться поднять марсоход в течение восьми месяцев, и официальный конец, следовательно, не наступил до февраля. 13 объявление).

Дух и Оппи передали эстафету любопытству, которое приземлилось внутри 96-мильного (154 километра) кратера Гейла в августе 2012 года и все еще идет сильным. Марсоход размером с автомобиль определил, что Гейл был домом для потенциально обитаемой системы озер и ручьев для длинные отрезки в далеком прошлом.

Любопытство теперь бродит по предгорьям горы высотой 3,4 мили (5,5 км), которая поднимается из центра Гейла, узнавая больше об этой древней влажной эпохе и о том, когда и как она закончилась. Марсоход не оборудован для поиска признаков марсианских организмов, если они когда — либо существовали, но его кузен скоро начнет делать именно это.

Марсоход NASA Mars 2020, чье тело в значительной степени основано на Curiosity, взлетит в июле 2020 года и приземлится внутри 28-мильной ширины (45 км) Кратере Йезеро в феврале 2021 года, если все пойдет по плану. Глубокое озеро когда-то существовало внутри Иезеро, и Mars 2020 будет охотиться за доказательствами любых форм жизни, которые когда-то могли назвать это водное тело домом.

Mars 2020 также будет собирать и хранить перспективные образцы для возможного возвращения на Землю, где ученые смогут изучать материал Марса в лабораториях по всему миру. Поисковая миссия пока не находится в книгах НАСА, но агентство полностью намерено сделать это, сказал Бриденстайн.

-Мы сможем посмотреть образцы и определить, есть ли там биосигнал, — сказал он. «Цель состоит в том, чтобы открыть жизнь в другом мире; это то, что мы пытаемся достичь. И из-за стольких замечательных людей в этом зале, друзья, мы уже на пути к этому.»[5 смелых заявлений об инопланетной жизни ]

Еще один охотящийся за жизнью марсоход планируется запустить и посадить примерно в то же время, что и Mars 2020. Этот робот для глубокого бурения — по имени Розалинда Франклин, вслед за первопроходцем-кристаллографом, сыгравшим ключевую роль в выведении структуры двойной спирали ДНК-это центральный элемент второй и заключительной фазы программы ExoMars, совместной работы Европейского космического агентства и России.

Марс-не единственный мир, который НАСА хочет исследовать в поисках признаков E. T.. Агентство разрабатывает миссию к океанской луне Юпитера-Европе, которая широко рассматривается как один из лучших вариантов Солнечной системы для размещения инопланетной жизни. Этот космический корабль называется Европа Клипер, будет запущен в 2020-х годах, и характеризовать подповерхностный океан Луны во время десятков полетов после того, как он достигнет системы Юпитера. Клипер также будет разведывать места приземления для потенциальной миссии посадочного модуля, которая будет охотиться за признаками жизни на ледяной поверхности Европы и прямо под ней.

НАСА также рассматривает возможность сбросить посадочный модуль на огромный спутник Сатурна Титан, еще один, возможно, поддерживающий жизнь мир. Эта миссия, названная Стрекоза, будет исследовать сложную химию, происходящую на Титане, где органические вещества вращаются в плотной атмосфере с преобладанием азота, которая, по мнению ученых, напоминает атмосферу ранней Земли.

Dragonfly сможет летать с места на место на поверхности Титана, используя технологию» quadcopter», аналогичную той, которая используется дронами здесь, на Земле. Вполне возможно, что стрекоза могла бы обнаружить признаки жизни Титана — биомолекулы, например, или изменения в водороде, которые указывают на то, что микробы используют этот газ в качестве источника энергии.

Dragonfly является одним из двух финалистов, наряду с миссией возвращения образца кометы под названием CAESAR, для запуска в середине 2020-х годов в рамках программы NASA «Новые рубежи». Ожидается, что победитель будет объявлен в конце этого года.

Если Dragonfly будет выбран, он, вероятно, запустится в 2025 году и приземлится на Титане в 2034 году, сказали члены команды миссии.

https://www.space.com/nasa-alien-life-search-jim-bridenstine.html

Ссылка на основную публикацию