Марсиане Существуют — 2

  • Исследование Марса

    Четвертая планета Солнца-самая близкая вещь в Солнечной системе к Близнецу Земли. В 20-м веке многие люди считали его обитаемым; некоторые серьезные астрономы, а также писатели-фантасты много писали о марсианах и их цивилизации. К середине столетия более совершенные телескопы и более тщательные наблюдения практически исключили существование цивилизованных марсиан, но были большие надежды на то, что сезонные изменения цвета планеты являются признаками растущей растительности. А если там есть растения, то там могут быть и другие виды жизни.

    Поэтому неудивительно, что космические ученые, конструкторы и инженеры с самого начала космической эры находили Марс заманчивой перспективой. Помимо мечтаний о марсианских соседях, планета является самой доступной с Земли: при ее ближайшем приближении она находится менее чем в 60 миллионах километров. Космический аппарат, находящийся на энергосберегающей передаточной орбите, должен следовать гораздо более длинной траектории пикирования. Но даже в этом случае, довольно скромное количество ускорения приведет космический зонд с орбиты Земли к рандеву на Марсе.

    Самые первые марсианские зонды были запущены бывшим Советским Союзом в октябре 1960 года-всего через три года после Спутника 1. Оба потерпели неудачу, не достигнув околоземной орбиты: «доступность» относительна, в конце концов, особенно с космическими технологиями первого поколения. Но русские и их американские соперники выстояли.

    Первый успешный полет американцы совершили с «Маринером-4» в июле 1965 года. «Маринер» был техническим триумфом, но он также принес разочарование. Марсиан не только не было. Поверхность планеты, как показал краткий обзор Маринера, представляла собой лунный ландшафт с кратерами, а ее «растения» оказались не более чем сезонными пыльными бурями.

    Более поздние зонды, включая несколько спускаемых аппаратов, принесли несколько лучшие новости. Правда, они обнаружили, что Марс совершенно засушлив, с очень тонкой атмосферой-95% углекислого газа-которая слишком тонка, чтобы защитить его поверхность для стерилизации ультрафиолетового излучения. И это ужасно холодно. Даже в летний день на марсианском экваторе температура поверхности редко достигает 15 градусов, а в зимнюю ночь она опускается до -130. Что касается жизни: когда в 1976 году посадочные аппараты НАСА «Викинг» проверили марсианскую почву на биологическую активность, они не нашли ничего определенного.

    Но почти сорок лет роботизированных исследований открыли удивительный мир глубоких долин и огромных потухших вулканов, где ледяные облака иногда задерживаются в лососево-розовом небе. Так что притяжение остается. Марс по-прежнему является самой похожей на Землю планетой. Марсианская среда может быть негостеприимной, но она гораздо более желанна, чем обжигающая поверхность Венеры. Марсианский день близок к земным 24 часам, и планета имеет соответствующий наклон, поэтому есть марсианские сезоны и даже погодные условия, которые соответствуют, по крайней мере, немного нашему собственному. И вопрос о марсианской жизни еще далеко не решен.

    Марс сегодня сухой. Но фотографии космических аппаратов — вся планета была нанесена на карту с орбиты-показывают, что вода, скорее всего, когда-то текла по ее засушливой поверхности. Есть много вытравленных речных долин и усыпанных валунами пойм, которые не имеют другого простого объяснения. Очевидно, когда-то Марс был намного теплее. Даже если сегодня на планете нет жизни, она, возможно, сделала это в молодости. Возможные ископаемые бактерии уже найдены в метеорите марсианского происхождения: возможно, на самом Марсе нас ждет еще много чего.

    Там может быть больше, чем просто окаменелости, тоже. В течение многих лет ученые-планетологи задавали себе вопрос: Куда делась вся эта вода? Большая его часть, вероятно, испарилась в космос. Но есть некоторые доказательства, что некоторые, по крайней мере, все еще там, под землей. Если это так, то есть хороший шанс, что марсианская жизнь ушла под землю вместе с ней: на Земле есть много бактерий, которые могли бы процветать в подобных условиях, и жизнь-ничто, если не цепкая.

    Поиск жизни является одним из основных элементов всех нынешних и будущих миссий на Марс, включая Марс Экспресс ЕКА, который вышел на марсианскую орбиту 25 декабря 2003 года. В более долгосрочной перспективе это также представляет интерес для программы ЕКА Aurora, которая имеет задачу вывести человеческий космический полет за пределы МКС и в Солнечную систему в течение следующих тридцати лет. Попутно «Аврора» будет руководить разработкой усовершенствованной технологии мягкой посадки и широкополосной межпланетной связи, а также сложных робототехнических комплексов. Но есть предел тому, что могут делать роботы. В качестве шага к своей главной цели Аврора могла бы рассмотреть миссию возвращения образца, которая могла бы вернуть камни Марса для более тщательного анализа на Земле.

    «В идеале мы хотим вернуть не просто случайный камень», — говорит Франко Онгаро из ESA. «Мы хотим иметь возможность сказать космическому кораблю:» вон та скала!- Если «Аврора» придумает эти широкополосные средства связи — а без них миссия, скорее всего, будет невозможна, — интернет позволит миллионам людей разделить это приключение.

    Миссия по возвращению образцов Марса может также включать нашу первую попытку межпланетной эксплуатации. Вместо того, чтобы тащить топливо для обратного полета с Земли, посадочные системы могли бы включать технологию, которая будет генерировать ракетное топливо из марсианских ресурсов.

    В конечном счете, однако, планы исследования Марса должны привести к еще большему приключению — человеческой миссии. Астронавты гораздо более способны, чем даже самый умный робот, но они также намного сложнее и дороже в транспортировке. В отличие от роботов, они едят и дышат; и если их окружение слишком неудобно, они могут стать раздражительными и подавленными. Для того чтобы экспедиция человека на Марс стала возможной, необходимо разработать и опробовать новые технологии: не только методы мягкой посадки и переработки топлива на месте, но и инженерные средства жизнеобеспечения на дальних расстояниях вдали от дома и, возможно, совершенно новые ракетные системы, возможно, основанные на новых типах двигателей, которые позволят сократить время, затрачиваемое на перемещение в космосе.

    Человеческая миссия на Марс, возможно, с Луной в качестве первой цели или даже в качестве промежуточной станции к Красной планете, будет представлять собой кульминацию усилий программы. И как раз кстати, это также гарантировало бы, что на Марсе есть жизнь: человеческая жизнь.

    https://www.esa.int/Our_Activities/Human_and_Robotic_Exploration/Exploration/Mars

    Ссылка на основную публикацию