Как выглядит Марсианин?

Джон Уайли И Сыновья

Глава Первая

Каин и Авель ходили и дрейфовали во многих странных местах — «ходили» не было подходящим для многих из них. Каин-это многоножка длиной в четыре фута, или, как вариант, сто двадцать два фута в длину; Авель-ну, скорее газовое облако с несколькими твердыми частицами, на самом деле. Наш переводчик может дать некоторое представление об их реакции на различные экосистемы Земли, поскольку они готовят буклет для инопланетных туристов. (Переводчик обязательно несовершенен; все чужеродные понятия заменяются ближайшим человеческим эквивалентом, каким бы неуместным он ни был.)

Они начинаются, как обычно, в пустыне; это простая экосистема с около видов. Авель погружается в песок, а Каин переворачивает плоский камень. Под скалой находится маленький желтый скорпион, чье жало пытается пробить броню Каина и терпит неудачу. Каин отмечает, что Скорпион находится почти на вершине экосистемы; он берет кусок его экскрементов и задумчиво жует его. — Мы должны предупредить их об укусах. и об этой ерунде, — говорит он. — Это очень вкусно и может вызвать привыкание. Этот малыш съел двух жуков на прошлой неделе. Один был грибником-кормильцем, другой-маленьким хищником; в основном черви-нематоды.’

Абель приподнимает ее над песком. -Примерно три-четыре грамма водорослей на каждый квадратный метр, — говорит он, — фотосинтезирует как сумасшедший. Много травоядных на водорослях, весенние хвосты, много видов клещей. Примерно в десяти сантиметрах внизу лежит грибковая циновка, улавливающая все экскременты, сброшенные шкуры, трупы; каждые два дня она создает на поверхности множество споровых тел, разносит споры повсюду; только один из миллиона люков, остальные съедены. А теперь, кто сливает сливки с вершины этой маленькой системы?’

Каин лихорадочно роется в поверхностных слоях и сообщает: «там, внизу, есть лягушка, которая не просыпалась три года. В этом году ему будет достаточно сыро, он съест пару жуков и снова спустится вниз. И есть сухое русло ручья с большим количеством жизни под его камнями. ветер-Скорпион, который только что линял: все, что он должен был съесть, это его сброшенная кутикула; это может занять некоторое время ящерицы в следующем месяце.’

-А что там для туристов?’

‘Единой системы обмена сообщениями. довольно большой геккон. и с некоторыми яйцами он охраняет. А на горизонте-гривастый волк-им это понравится.’

— Хватит, — объявляет Абель, делая несколько заметок. -Более чем достаточно, чтобы заполнить проспект.’

— По ту сторону бездны пространства разумы, которые для нас так же важны, как наши для тех зверей, которые погибают. они смотрели на эту землю с завистью и медленно, но верно строили свои планы против нас.»В первом абзаце своего рассказа Война миров великий Герберт Уэллс познакомил своих викторианских читателей с новой концепцией инопланетной формы жизни-существа с другой планеты. (Любой, кто слушал музыкальную версию Джеффа Уэйна, рассказанную Ричардом Бертоном, найдет «умы неизмеримо превосходящие наши» более знакомыми, что менее неуклюже для современного уха, но это то, что на самом деле написал Уэллс.) Широкая Викторианская читательская аудитория книг и журнальных рассказов Уэллса не испытывала особых трудностей, следуя за его воображением к обитателям Марса, деловито планирующим вторжение на Землю. Викторианцы наслаждались душераздирающим рассказом о крови, смерти и разрушении, в то время как марсиане, бестелесные мозги, заключенные в трехногие ходячие машины, опустошали свою родную планету-или, по крайней мере, Англию, которую Уэллс в значительной степени определил как родину человечества. И они были заворожены неожиданным финалом, в котором Землю спасает не человек, а микробы. Война миров он по-прежнему способен вызывать у нас трепет, даже в своих самых ужасных кино-воплощениях, и он дал нам икону для существ с других планет, которые продолжают подсознательно влиять на наши мысли о чужой жизни.

Уэллс также дал нам другие памятные SF «тропы» — общие концепции истории — такие как Машина Времени и Человек-Невидимка, понятия, которые большинство его читателей иначе не развлекали бы в течение всей своей жизни. Но есть большая разница между его марсианами и этими другими понятиями. Машины времени и невидимость — это просто фантастические упражнения воображения без какого-либо соответствия реальности, тогда как марсиане, возможно, действительно существовали ранее в истории этой планеты. На самом деле, насколько Уэллс знал, они могли наблюдать за Землей, пока он писал свой рассказ. Завистливые глаза и все такое.

Теперь мы знаем, что в галактике есть много планет, и у нас есть все основания предполагать, что на некоторых из них есть жизнь. Не все ученые согласны с этими двумя утверждениями, и мы обсудим — и предложим некоторые ответы — их возражения позже; а пока предположим, что сказанное нами может быть оправдано. Если так, то жизнь, которую мы знаем здесь, на Земле, — всего лишь один из многих образцов. И наша биология, таким образом, является лишь небольшим образцом всех этих внеземных биологий. Это единственная Биология, о которой мы знаем что-либо путем непосредственного наблюдения, но у нас действительно есть много информации о ее эволюционной истории и ее разнообразии. Около двух тысяч лет исследований, более половины из которых были проведены за последние двадцать лет, обеспечили большую и надежную базу данных для проверки наших теорий. У нас есть быстро развивающаяся теоретическая биология, которая прямо опирается на наши знания об истории и функциях жизни, ее биохимии и адаптации, и в некоторой степени ее экологии, здесь, на Земле. По-видимому, большая часть этой теории может быть применена и к другим жизненным процессам: процесс естественного отбора, например, применим ко всем простым формам жизни, хотя, возможно, и не к тем, которые организовали свое окружение так, как это сделали люди.

За последнее десятилетие или около того, инопланетяне стали научно респектабельными. Группы ученых из широко разбросанных областей знаний заинтересовались внеземной жизнью. Доказательства возможной жизни на Марсе попали в заголовки газет. Группа ученых НАСА во главе с Дэвидом Маккеем обнаружила крошечные трубчатые структуры в метеорите ALH, найденном в Антарктиде. Трубки выглядят скорее как ископаемые бактерии, и есть хорошие косвенные доказательства того, что метеорит прибыл на Землю с Марса, разбрызганный с его поверхности в результате удара. Эти «нанобактерии» оказались весьма спорными; для начала, они были намного меньше, чем земные бактерии. Споры продолжаются, но немногие ученые в настоящее время считают, что трубки имеют какое-либо отношение к марсианским формам жизни. Тем не менее, иск был воспринят всерьез, и до сих пор остается.

Появилась новая наука об инопланетной жизни, но, к сожалению, в своем последнем воплощении она приняла название астробиология. Это — или, скорее, утверждает, что это-серьезная наука о внеземной жизни. Наука-это здравая, часто пограничная работа: планеты, окружающие далекие звезды, последние достижения генетики. Как следует из названия, астробиология-это сплав современной астрономии и современной биологии. Так что же в этом плохого?

Астрономия занимается звездами и другими небесными телами, и ключевой областью здесь является недавнее открытие твердых наблюдательных доказательств, которые доказывают некоторые звезды, отличные от наших есть межпланетный. Биология-это тоже планета: эта. Конечно, планетарные аспекты находятся на заднем плане: биология — это живые существа, которые населяют нашу планету. Биология-обширный и впечатляющий предмет, который в настоящее время развивается с поразительной скоростью; но в контексте инопланетной жизни она страдает от одного большого недостатка. Она ограничена теми организмами, которые существуют или существовали на Земле. Поскольку мы так много знаем об этих организмах, слишком легко думать, что мы, следовательно, знаем много о жизни в целом. Однако нет никаких оснований полагать, что мы это делаем. Решающий вопрос об инопланетной жизни: может ли это быть радикальноотличается от жизни на Земле? Если ответ «да», то вся эта информация о земных формах жизни на самом деле вводит в заблуждение, и ее количество не имеет значения, как и большая часть ее содержания. Конечно, ответ может быть «нет», но наши знания о том, как здесь устроена жизнь, не подразумевают, что ничто другое не может выполнить подобную работу, и настоятельно предполагает, что могут быть радикально разные альтернативы. SETI, поиск внеземного разума, предполагает, что инопланетяне будут во многом похожи на нас во всех важных отношениях, и в частности будут развивать технологии и общаться по радио — но это предположение может быть совершенно ошибочным. Отсутствие доказательств не является доказательством отсутствия, по крайней мере, если вы не искали доказательства очень усердно и не нашли их.

Это означает, что астробиология-это наука о земных планетах, поддерживающих земную жизнь. Так оно, по большому счету, и есть сейчас. Но многие из великих пионеров, таких как Карл Саган, чье воображение было гораздо шире, называли себя астробиологами. И сейчас есть много индивидуалистов, скрывающихся в этом сообществе, но рассматривающих далеко идущие возможности. Таким образом, сегодня астробиология является интересной темой, но она может быть очень ограниченной и узкой. И вот почему имя, или, точнее, отношение, которое оно выдает, неудачно. Является ли текущий подход слишком ограниченным, зависит от того, похожа ли Вселенная на Звездный Путь, с гуманоидными пришельцами, скрывающимися почти на каждой планете и несколькими другими видами пришельцев в любом месте (хотя Звездный Путь также есть случайный очень странный инопланетянин, такой как существо, сделанное исключительно из энергии, чтобы добавить немного разнообразия, не слишком обременяя отдел эффектов). Если мы действительно живем в Звездный Путь Вселенная, тогда астробиология вполне уместна,и нам больше ничего не нужно; но мы не можем логически установить это, если начнем с предположения. Это должно быть центральной частью аргументации, а не тем, что никогда не ставится под сомнение. Итак, каков бы ни был ответ астробиология в ее нынешнем виде по своей природе слишком узколоба и слишком лишена воображения, чтобы решать действительно большие вопросы об инопланетянах.

А что там еще есть? Начиная с s, братство SF обсуждает ксенобиология. Это гораздо лучшее слово. Греческое «Ксенос» означает «странный», поэтому ксенобиология-это, по определению, биология странного. Конечно, существует очень мало ксенобиологии, хотя на самом деле существует больше, чем вы могли бы подумать, потому что многие люди работали над теоретическими альтернативами обычной жизни. Некоторые ссылки можно найти в нашем техническом списке чтения. Но нет никакого полезного тела наблюдательный ксенобиологии еще нет, и не будет до тех пор, пока (если вообще когда-нибудь) мы не войдем в контакт с инопланетными формами жизни.

Почему же тогда современные ученые называют этот предмет «астробиологией»? Возможно, потому, что никто больше не учит греческий. но главным образом потому, что астробиология была изобретена астрономами, которые имели некоторое представление о биологии. Если бы его изобрели биологи, которые хоть немного разбирались в астрономии, его назвали бы биоастрономией, но современные биологи слишком заняты привлечением венчурного капитала для биотехнологических компаний, чтобы беспокоиться об инопланетянах. На самом деле такая дисциплина существует. Джонатан Коуи читает лекции об этом, рассказывая своим студентам в качестве примера, как коралловые слои в юрский период могут рассказать нам, что Луна была ближе к Земле тогда, с более коротким месяцем. В любом случае, само название астробиологии является предупреждением: оно выдает лишенный воображения подход к предмету, который абсолютно требует воображения. Вместо того, чтобы открывать новые миры, новые места обитания, новые типы жизнеподобной организации, астробиология сужает все до двух существующий область науки. Один из которых твердо стоит на Земле-матери, а другой в основном ищет дубликаты Матери-Земли.

Есть проблема и со словом «ксенобиология»: оно молчаливо предполагает, что путь к прогрессу-сосредоточиться на биология о пришельцах. На самом деле вся эта область должна быть междисциплинарной. Биология тесно переплетена с планетарной наукой, и наоборот. Поэтому по мере развития этой книги мы будем приводить аргументы в пользу гораздо более широкого типа мышления, который для удобства мы будем называть «ксенонаукой». Жаль, что это один из тех греко-латинских гибридов, как «телевидение» и «Пентиум», но «ксенология» не звучит как междисциплинарная область, поэтому нам придется сделать все возможное из плохой работы.

Нашей центральной темой будет неадекватность астробиологии и необходимость заменить ее ксенонаукой. Попутно мы укажем на некоторые из существующих вкладов в основы этой интригующей новой науки, и мы попытаемся угадать, как в конечном итоге будет выглядеть ксенонаука, когда некоторые из самых вопиющих пробелов будут заполнены. Что мы будем не сделать-это попытаться заложить основы ксенонауки. Это потребует большой работы многих людей, и это не может быть сделано в одной научно-популярной книге. Но мы заглянем за завесу будущего и попытаемся увидеть, что может быть построено, когда эти основы станут прочными.

В настоящее время ксенонаука-это теоретический предмет, основанный на двух видах информации. Во-первых, есть один реальный пример, который мы можем привести, который создал огромную базу данных: биота Земли. («Биота» — это причудливое слово для обозначения «жизненных форм», существ, составляющих экосистему.) Во-вторых, и с гораздо большим авторитетом, чем сами голые данные, мы имеем накопленные и проверенные знания о том, как зародились живые существа Земли и как они работают, конкурируют, вымирают или изменяются в течение геологического времени.

Учитывая это, кажется очень странным, что самая плодовитая и, по-видимому, авторитетная наука о внеземной жизни была написана астрофизиками. Это как если бы химия органических соединений была написана биологами, а физика звезд-математиками. Конечно, в соответствующих обстоятельствах вполне уместно, чтобы этот вид прыжка дисциплины имел место: математики, в частности, сделали специальность извлечения широких общих понятий из нескольких примеров, а затем очень строго проверяли их универсальность. Но это не подходит для науки об инопланетной жизни. Если мы хотим применить мудрость биологии к вопросам об инопланетянах, то мы должны использовать лучшие биологические знания, которые у нас есть, как базы данных, так и теории. Биология Первокурсников. не подходит для этой задачи. Абсурдно говорить об эволюции пришельцев, например, используя «народные» модели эволюции s вместо сегодняшних более информированных моделей, основанных на работе над дикими популяциями от s до s. Астрофизики, по большому счету, похоже, не осознали, что в эволюционном мышлении в течение s произошла революция, столь же радикальная, как и сдвиг парадигмы Ньютона/Эйнштейна в физике.

Одним из следствий такой зависимости от Народной биологии является то, что астробиологи исключают различные сценарии инопланетной жизни, хотя эти сценарии уже происходят на этой планете.

Выдержка из Как выглядит Марсианин? по Джек Коэн Иэн Стюарт Выдержка с разрешения автора.

Все права защищены. Никакая часть этого отрывка не может быть воспроизведена или перепечатана без письменного разрешения издателя.

Выдержки обеспечиваются телефонной книги Инк. исключительно для личного пользования посетителей данного веб-сайта.

https://www.worldcat.org/wcpa/servlet/DCARead?standardNo=0471268895&standardNoType=1&excerpt=true

Ссылка на основную публикацию