Что, если мы еще не встретили инопланетян, потому что они тоже испортили свои планеты?

Натан Х. Ленц задается вопросом, если мы лучшее, что может сделать Вселенная

Энрико Ферми — одна из самых важных фигур в современной ядерной физике. Среди многих программ, в которых он участвовал, был Манхэттенский проект, в котором он помог создать условия для устойчивой ядерной реакции-ключевого компонента атомной бомбы. Во время визита в Лос-Аламос, где менее десяти лет назад была построена первая бомба, Ферми вступил в непринужденную беседу с Эдвардом Теллером и другими учеными за обеденным столом. Это было в разгар космической гонки 1950-х годов, и они обсуждали физические и технические барьеры для путешествий со скоростью, близкой к скорости света. Большинство ученых в конце концов согласились, что такой быстрый транзит когда-нибудь будет изобретен, и разговор перешел на предположения о том, когда, а не если, люди достигнут этих больших скоростей. Большинство сидевших за обеденным столом полагали, что это вопрос десятилетий, а не столетий.

Внезапно Ферми сделал несколько быстрых вычислений на салфетке, демонстрируя, что в галактике есть миллионы планет, похожих на Землю. Если межзвездные путешествия теоретически возможны, то… » где же все?- вдруг выпалил он.

Шокирующее осознание, которое Ферми испытал во время беседы за обедом в тот день, заключалось в том, что Вселенная устрашающе лишена неестественных радиосигналов. Он и другие ученые анализировали электромагнитные волны по всему космосу в течение многих лет. Они засекли сигналы с очень большого расстояния-за миллионы и миллиарды световых лет. Но они слышали только регулярные, повторяющиеся сигналы от звезд и других небесных тел. Они никогда не слышали ничего, что могло бы быть формой общения, насколько они могли судить.

Это осознание было более 60 лет назад, и мы до сих пор не слышали ничего, кроме фонового шума звезд, планет, квазаров и туманностей, и нас не посещала инопланетная жизнь (о которой мы знаем). Что оставляет нас с неудобным вопросом: если мы действительно окажемся единственной разумной жизнью во Вселенной, что это говорит о жизни в первую очередь—и что это говорит о мы?

Как знал Ферми, Вселенной миллиарды лет, и она содержит миллиарды галактик. Даже наш собственный Млечный Путь, заурядная спиральная галактика, содержит сотни миллионов звезд,каждая из которых может вращаться вокруг планеты с разумной жизнью. Более того, судя по ископаемым останкам, жизнь на Земле началась почти сразу же, как только появились благоприятные условия. Было очень мало задержки после того, как земля остыла, прежде чем жизнь начала гудеть вперед, хорошо на своем пути к эволюции в сложные организмы. Это доказывает, что жизнь не только может развиваться, но и будет эволюционируйте на безжизненной планете, когда температура и химический состав правильные.

Необъятность Вселенной вдохновила доктора Фрэнка Дрейка на разработку математической формулы, известной теперь как уравнение Дрейка, которая пытается оценить, сколько цивилизаций существует во Вселенной. В уравнении Дрейка есть много переменных величин, в том числе число галактик во Вселенной, число звезд на галактику, скорость образования новых звезд, процент звезд, имеющих планеты, доля тех планет, которые существуют в обитаемой зоне (которая допускает наличие жидкой воды), вероятность того, что жизнь начнется, вероятность того, что жизнь эволюционирует до уровня разумных существ, способных передавать сигналы в космос, и так далее. Ни одна из этих переменных не является полностью известной, но все они могут быть оценены с использованием современных знаний и законов вероятности. Хотя существуют огромные разногласия по поводу полезности уравнения Дрейка, некоторые текущие оценки предсказывают, что Вселенная содержит около 75 миллионов цивилизаций. Оценки постоянно меняются, конечно, по мере того, как наши знания о Вселенной совершенствуются.

«Мы будем смотреть на звезды, скучая и одиноко, в то время как другие существа смотрят на нас, но мы никогда не встретимся друг с другом. Но все же, почему мы хотя бы не слышим их сигналы?»

Еще до того, как было сформулировано уравнение Дрейка, с таким количеством миллиардов звезд и планет, Ферми рассуждал, что Вселенная должна изобиловать жизнью. Более того, инопланетные цивилизации могут быть очень далеко впереди нас в плане технологического развития. Большинство научно-фантастических фильмов представляют инопланетян, которые находятся всего на пару сотен лет дальше, чем мы сейчас, но Вселенной почти 14 миллиардов лет, и звезды и планеты существовали большую часть этого времени. Наша Солнечная система относительно молода в возрасте 4,6 миллиарда лет. Там могут быть цивилизации с миллиарды лет на нас с точки зрения их технологии. Они могли бы путешествовать на огромные расстояния, как мы путешествуем по городам.

Вопрос Энрико Ферми стал известен как парадокс Ферми, подытоженный следующим образом: «в такой древней и обширной вселенной, как наша, почему мы до сих пор не слышали о внеземной жизни?» Есть много возможностей ответить на этот пока еще не решенный вопрос.

Одно из возможных объяснений заключается в том, что инопланетные цивилизации стараются скрыть от нас свое присутствие. Крайним выражением этого понятия является гипотеза планетария, которая утверждает, что вокруг нас была построена своего рода защитная сфера, чтобы отфильтровывать шумы от внеземных цивилизаций, но пропускать фоновые космические сигналы.

Даже если развитые инопланетные цивилизации обладают способностью (и желанием) не дать нам услышать их, они, несомненно, смогут услышать нас. В конце концов, мы непрерывно передаем радиоволны в космос с 1930-х гг. путешествуя со скоростью света во всех направлениях, наши передачи выходят из Солнечной системы в течение нескольких часов и достигают других звезд и их планет в течение десятилетий. Есть по крайней мере девять звезд в пределах десяти световых лет от Земли и по крайней мере сто звезд в пределах 25 световых лет. Хотя наши сигналы будут очень слабыми к тому времени, когда они достигнут этого расстояния, мы ожидаем, что развитая цивилизация также будет продвинута в своей способности отслеживать сигналы, поступающие от окружающих звезд и галактик. Они будут знать, что мы существуем, а также довольно много о нас. (Интересно, почему никто не пришел.)

— Возможно, мы никогда не видели, не слышали и не контактировали с инопланетянами, потому что их цивилизации просто рухнули под тяжестью собственного эгоизма.»

Другое объяснение состоит в том, что наши предположения неверны и жизнь чрезвычайно редка во Вселенной. Возможно, быстрое зарождение жизни на Земле было невероятно маловероятной случайностью, а другие редкие места, которым так повезло, находятся так далеко, что радиосигналы не успели пройти между ними и нами. Тем не менее, как раз в нашем местном районе Млечного Пути мы знаем, что существуют сотни тысяч планет в сладком диапазоне температур, необходимых для поддержания такого рода химии, которую мы видим на Земле. Планеты с химическим составом Земли и близким к нему температурным диапазоном довольно распространены во Вселенной. Хотя у нас нет почти достаточной информации, чтобы определить, на что похожи эти планеты, нет никаких оснований думать, что Земля была особенной в любом случае в то время, когда началась жизнь. Возможно, самое скучное из возможных объяснений заключается в том, что все научно-фантастические книги и фильмы ошибочны, и наши нынешние барьеры на пути межзвездных путешествий в конечном счете непреодолимы. Звезды очень далеки друг от друга, и в настоящее время мы не знаем способа превысить скорость света—или даже приблизиться к ней. Фактически, разговор, в котором Ферми поднял свой вопрос, был фактически аргументом о шансах людей иметь транспортные средства, которые могли бы приблизиться к скорости света через 10 лет. Ферми угадал 10 процентов. Это было более 65 лет назад, и сейчас мы не ближе, чем тогда, к скорости, близкой к скорости света. Если там просто разве не любые решения и стандартные реактивные двигатели-это лучшее, что мы когда-либо будем делать, многим цивилизациям во Вселенной суждено навсегда остаться изолированными друг от друга. Мы будем смотреть на звезды, скучая и одиноко, в то время как другие существа смотрят на нас, но мы никогда не встретимся друг с другом.

Но все же, почему мы хотя бы не слышим их сигналы?

Есть и другое объяснение, еще более мрачное, о котором многие ученые, включая меня, начинают беспокоиться. Возможно, жизнь является относительно обычным явлением во Вселенной, но она появляется—и исчезает—в непостижимо огромных временных масштабах в периоды, которые редко, если вообще когда-либо пересекаются. Другими словами, продвинутые инопланетные цивилизации не ждут, чтобы их нашли, потому что они больше не существуют. И, по всей вероятности, судьба, постигшая их, постигнет и нас: имплозия развития.

Подумайте об этом: человеческие существа находятся на пути столкновения с нашей собственной индустриализацией. Мы потребляем невозобновляемые (или очень медленно возобновляемые) ресурсы неустойчивыми темпами. Уголь, нефть и газ-это конечные ресурсы. Даже если есть много осталось, нет бесконечный сумма осталась. Мы превращаем тропические леса, которые производят большую часть нашего пригодного для дыхания кислорода и потребляют большую часть углекислого газа, в землю для сельского хозяйства или жилья. Наше население растет так быстро, что наша способность обеспечить продовольствием каждого человека будет подвергаться серьезному сомнению в течение одного поколения, несмотря на все наши усилия выжженной земли извлечь все больше и больше средств к существованию из планеты. В то же время изменение климата угрожает серьезным изменениям береговой линии, некоторые океанические экосистемы находятся в полном упадке, а биоразнообразие во всем мире резко сокращается. Мы находимся в эпицентре массового вымирания, вызванного почти исключительно нашими собственными действиями. Кто знает, как все будет плохо, прежде чем мы опустимся на дно?

И это еще не самое худшее. Оружие массового уничтожения породило призрак взаимного гарантированного уничтожения, которое на самом деле было деликатным сдерживающим фактором в течение некоторого времени, но может не продержаться долго. Радикальные мессианские и апокалиптические идеологи могут быть невосприимчивы к сдерживанию, и кажется неизбежным, что однажды они получат в свои руки абсолютное оружие. Что удержит их от его использования? Кроме того, когда мировые ресурсы станут дефицитными, раздоры будут нарастать. Борьба порождает в нас самое худшее, и экономические и холодные войны, кульминацией которых становятся горячие войны, кажутся почти неизбежными-с гораздо более высокими ставками, чем когда-либо прежде.

Добавьте к этим опасностям очень хорошую вероятность того, что пандемия может начаться в любой момент. Люди сейчас существуют в такой плотности, что инфекционные болезни распространяются подобно лесному пожару. Когда мы добавим к этому легкость глобальных путешествий, сценарий конца света не трудно себе представить.

Все эти факторы усугубляют другие, увеличивая опасность того, что та или иная из этих трагедий когда-нибудь произойдет. Нехватка пригодных для земледелия земель повышает цены на продовольствие. Повышается нагрузка на энергетические ресурсы все цены. Высокие цены вызывают раздоры и волнения, которые, как правило, благоприятствуют росту диктаторов. Глобальное потепление окажет наибольшее давление на наименее развитые регионы, усугубляя их проблемы. Продолжающееся вторжение в тропический лес позволит выявить ранее дремавшие вирусы и обеспечить их новым и густонаселенным хозяином. Сведение всего этого вместе создает мрачную картину. Неужели мы на верном пути к собственной гибели?

Есть буквально тысячи способов представить, как наш вид может потерпеть огромные неудачи в предстоящем столетии, но на данный момент, вымирание Хомо сапиенс кажется очень маловероятным. Учитывая, что люди живут в основном везде на планете, всегда будут люди с предусмотрительностью,упорством и удачей, чтобы пройти через любые кризисы. Конечно, без полного переориентации текущей траектории развития нашего вида может произойти крупный экономический и политический коллапс. Но я почти не сомневаюсь, что некоторые люди переживут апокалиптический сценарий, и вид будет продолжаться, даже если разрушительная имплозия вызовет массовую смерть и страдания, а также огромные неудачи в технологии и развитии.

Риски, с которыми мы сейчас сталкиваемся как вид—опасности, которые полностью связаны с нашими собственными амбициями—вполне могут быть обычным образом вещей во Вселенной. Если жизнь возникла на другой планете, мы можем только предположить, что естественный отбор формирует эту жизнь более или менее так же, как и нашу. Это происходит потому, что естественный отбор является продолжением простой логики: те, кто выживают и хорошо размножаются, оставляют больше потомства, чем те, кто этого не делает. Трудно представить себе жизнь, работающую по-другому на другой планете, несмотря на то, как по-разному все (и все) может выглядеть на поверхности. Однако мы никогда не видели—и, увы, никогда не могли предсказать—эволюции дисциплинированного самоконтроля, дальновидности, необузданного бескорыстия, щедрого самопожертвования или даже чего-то столь простого, как сила воли. Эволюция никогда не проявляла способности планировать вперед больше, чем на одно-два поколения.

Эволюция сделала нас полностью эгоистичными. Конечно, как социальный вид, мы обладаем расширенным чувством собственного «Я», которое включает в себя детей, братьев и сестер, родителей и всех остальных, с кем мы тесно связаны. Мы приносим жертвы ради наших детей, потому что видим их как часть «нас».»Но с этим расширенным чувством себя приходят пределы. Наши братья и сестры и даже наши друзья могут быть «нами», но некоторые незнакомцы-нет. Может быть, мы можем расшириться дальше и сказать, что люди одной расы, религии или национальности составляют «нас», но это все еще оставляет «их».» Точно так же, как люди эволюционировали, чтобы чувствовать родительскую любовь, мы эволюционировали, чтобы ненавидеть или бояться тех, кто не является «нами.»Это верно для всех социальных млекопитающих, поэтому у нас есть все основания полагать, что жизнь на другой планете будет следовать той же логике.

Возможно, мы никогда не видели, не слышали и не контактировали с инопланетянами, потому что их цивилизации просто рухнули под тяжестью их собственного эгоизма, технического прогресса и множества других усугубляющих факторов, прежде чем они получили возможность покинуть свою Солнечную систему. Мы сами мучительно близки к тому, чтобы раскрыть тайны космических путешествий, использовать бесконечную энергию солнца и бесконечно поддерживать здоровье наших тел, но мы также можем быть так же близки к катастрофическому коллапсу. Возможно, тот же самый сценарий повторяется на протяжении всей истории Вселенной, бесконечные циклы подъема и спада, когда цивилизация почти делает решающие следующие шаги, прежде чем вернуться к аграрным дням (если повезет) и начать все сначала.

Наш надвигающийся коллапс может быть неизбежен, учитывая наш эволюционный замысел. Наши желания, инстинкты и побуждения являются продуктом естественного отбора, который не строит долгосрочных планов. Хаос, смерть и разрушение могут быть истинным естественным состоянием Вселенной и всех видов, включая наш. Позаимствую цитату из легендарного писателя-фантаста Артура Кларка: «существуют две возможности: либо мы одни во Вселенной, либо нас нет. И то и другое одинаково страшно.»

Из Человеческие Ошибки, Натан Х. Ленц, любезно предоставленный Хоутоном Миффлином Харкортом. Авторское Право 2018, Натан Х. Ленц.

https://lithub.com/what-if-we-havent-met-aliens-yet-because-theyve-messed-up-their-planets-too/

Ссылка на основную публикацию