6 причин, по которым астробиологи возлагают надежды на жизнь на Марсе

Астробиологи хотят верить.

Введение

Марс сегодня может показаться бесплодным и негостеприимным, но когда-то давно Красная планета выглядела совсем иначе. Когда-то Марс был теплее, чем сейчас, и покрыт реками, озерами и морями. Нет никакого способа сказать наверняка, существовали ли марсиане когда-либо, говорят эксперты. Тем не менее, есть все больше доказательств того, что Марс был не только обитаемым в теории, но и фактически домом для какой-то внеземной жизни. Возможно даже, что остатки этой жизни все еще скрываются под поверхностью Марса. Вот шесть причин, по которым астробиологи верят в возможность существования жизни на Марсе.

Речные долины и дельты: невероятная география Марса

Марсианский пейзаж позорит Землю. Его самая высокая вершина, Олимп Монс, башни 85 000 футов (26 000 метров) над окружающей его равниной, по данным Европейского космического агентства. Это в три раза выше, чем Гора Эверест. Широкие русла рек змеятся по марсианскому ландшафту и расходятся веером в дельты. Некоторые из этих геологических формаций могут быть объяснены древней вулканической активностью или свирепыми ветрами Марса, Джеймс У. Хед, геолог из Университета Брауна, написал в «геологии Марса: доказательства из земных аналогов» (Cambridge University Press, 2007). Но другие явно являются реликтами древних водоемов. Например, видимые русла рек на Марсе, как правило, заканчиваются большими кратерами, дно которых кажется сплющенным. Это признак того, что древние реки откладывали там осадок — и что Марсианский пейзаж когда-то здесь господствовали реки, озера и моря.

Но современный консенсус в отношении того, что древний Марс был влажным, поднимает важный вопрос: Что случилось со всей этой водой?

Следы воды

Если вы выльете бутылку воды на поверхность Марса, вода выкипит прежде, чем она коснется поверхности планеты. Это не потому, что на Красной планете жарко-ночные температуры иногда достигают минус 225 градусов по Фаренгейту (минус 142 градуса Цельсия). Вода кипит, потому что Марсианская атмосфера невероятно тонкая. Давление воздуха настолько низкое, что нет ничего, чтобы удерживать молекулы воды на месте, даже при низких температурах. Сегодня вода существует на Марсе только в одной форме: лед, скрытый под поверхностью на двух полюсах планеты.

Но Марс явно не всегда был так негостеприимен к жизни. Марсоходы на Марсе, в том числе Curiosity, нашли химические доказательства жидкой воды: крупные залежи молекул глины, по данным НАСА. Молекулы глины обычно образуются только при наличии воды-для ученых это явный показатель того, что Марс, скорее всего, был намного теплее, с достаточно плотной атмосферой, чтобы поддерживать жидкость.

Вода может быть необходимым условием для жизни на Земле но это не является гарантией того, что жизнь когда-то существовала на Марсе, сказала Пенелопа Бостон, астробиолог из NASA. Тем не менее, это доказательство делает нас на один шаг к выводу, что жизнь когда-то была возможна на Красной планете.

«В этом вопросе обнаружения жизни нет ни одной серебряной пули», — сказал Бостон. «Данные накапливаются.»

Таким образом, вода — это всего лишь одна часть данных среди многих, указывающих на вывод о том, что жизнь могла существовать на Марсе-и, возможно, все еще существует.

На Земле, углерод и водород есть везде. На самом деле, 75% вашего тела (за исключением воды) состоит из этих двух элементов.Они составляют все от нашей ДНК до наших клеточных стенок. Мы называем эти химические вещества «органическими» — и жизнь, какой мы ее знаем на Земле, не существовала бы без них.

Так в 1984 году, когда ученые обнаружили Марсианский метеорит в Антарктиде изобилуя органическими химикатами, их открытие подняло интересный вопрос: пришли ли органические химикаты из жизни?

Сначала ученые предположили, что эти химические вещества могли быть введены в метеорит после удара. Однако химические сигнатуры органического материала не были сконцентрированы на поверхности скалы, как можно было бы ожидать, если бы он поднял их позже. Вместо этого органические соединения становились все плотнее и плотнее по направлению к центру метеорита.

Тем не менее, ученые скептически относились к тому, что они когда-нибудь найдут органические химикаты на Марсе. Они предположили, что поверхность планеты без атмосферы слишком жесткая, чтобы даже поддерживать органические химические структуры. Однако совсем недавно марсоходы типа Curiosity обнаружили четкие следы органических соединений на поверхности планеты. В 2012 году Любопытство найдены химические вещества, похожие на кероген компонент ископаемого топлива.

Жизнь-важный источник органических соединений, но не единственный. Геологические процессы могут также привести к созданию органических соединений, сказал Бостон. Например, вулканы иногда извергают органические соединения в атмосферу. Поэтому, хотя возможно, что химические вещества являются признаком прошлой жизни, это все еще не точно.

Ранее в этом году любопытство раскрыло еще один потенциальный признак жизни на Марсе-рекордно высокое измерение природного газа под названием метан. На Земле метан поступает в основном от микробов. Таким образом, хотя марсианское значение 21 части на миллиард (ppb) было относительно низким (для перспективы концентрации на Земле близки к 1,860 ppb), шлейф все еще является многообещающим признаком того, что жизнь когда — то существовала — или все еще существует невидимая-на Красной планете. И это был не первый случай, когда Curiosity обнаружил метан на Марсе. В среднем концентрация метана колеблется на уровне около 7 частей на миллиард (ppb) и изменяется сезонно — повышаясь летом и понижаясь зимой. Эта сезонная картина является еще одним ключом к источнику метана. Под поверхностью Марса лежит слой льда. Возможно, летом этот лед тает, высвобождая очаги захваченного метана. В то время как реакции между камнями и льдом могут создавать метан, согласно НАСА, возможно, что эти пузырьки метана происходят из подземной жизни — древней или существующей.

Чтобы жизнь существовала на поверхности Марса, Красная планета должна была быть намного теплее, чем сейчас. Сегодня его средняя температура поверхности колеблется на уровне минус 81 F (минус 62 C). Это 138 F (77 C) холоднее чем средняя температура Земли, сообщает National Geographic. Но низкие температуры Марса не исключают возможности существования жизни. Ученые располагают доказательствами того, что сотни тысяч лет назад Марс был намного теплее.

Так же, как Земля проходит через ледниковые периоды и периоды потепления, климат на Марсе меняется с течением времени. И так же, как Земля, колебания климата Красной планеты происходят из-за изменения ее орбиты Солнца. Временная шкала марсианских климатических циклов даже похожа на земную-и то, и другое занимает около 100 000 лет, чтобы колебаться между холодным периодом и периодом потепления. Но климатические колебания на Марсе, вероятно, гораздо более экстремальные, чем на Земле, сказал Бостон НАСА. Это отчасти потому, что Марс колеблется гораздо больше на своей оси,чем Земля. По данным НАСА, земная ось движется только между 22 и 24,5 градусами наклона. За последние 3 миллиона лет, Ось Марса сдвинулась между углом 15 и 30 градусов. Более 3 миллионов лет назад, и его ось могла наклониться более чем на 45 градусов.

Климат Марса в настоящее время находится в более прохладной стадии одного из этих колебаний, сказал Бостон.

«Это общая обитаемость, вероятно, началась довольно высоко», — добавила она.

Неоткрытый подземный мир

Астробиологи просто соскребают поверхность обнаружения жизни на Марсе. Буквально. Хотя на поверхности Марса нет никаких признаков текущей жизни, вполне возможно, что жизнь существует там, где мы ее не видим — под землей.

Бостон думает, что Марс, как и Земля, излучает тепло из своего ядра. Под поверхностью мог существовать невидимый умеренный мир, достаточно теплый для жидкой воды-и микробной жизни.

Но поиск этой жизни потребует гораздо больше ресурсов, сказал Бостон. Однако она надеется, что с поездкой на Марс люди лучше поймут Красную планету и ее потенциал для размещения жизни. И это включает в себя как прошлое, так и настоящее.

https://www.livescience.com/reasons-to-believe-life-on-mars.html

Ссылка на основную публикацию