2013: О ЧЕМ *МЫ ДОЛЖНЫ * БЕСПОКОИТЬСЯ?

Недавняя Перезагрузка календаря долгожителей Майя не положила конец миру. Но есть серьезные ученые, которые опасаются, что Армагеддон вскоре может направиться в нашу сторону, хотя и с другой стороны—нападение злобных, внеземных существ.

Беспокоит то, что будущие радиопередачи к звездам, предназначенные для того, чтобы установить контакт с предполагаемыми инопланетянами, могут небрежно выдать наше присутствие воинственному обществу и поставить под угрозу безопасность Земли. Известный физик Стивен Хокинг взвесил эту ужасную возможность, предположив, что мы должны быть осторожны, посылая сигналы, которые могут вызвать агрессивную реакцию со стороны какой-то высокоразвитой расы инопланетян.

Все это звучит как убогая научная фантастика, но даже если вероятность катастрофы невелика, ставки высоки. Следовательно, некоторые осторожные исследователи утверждают, что лучше всего играть безопасно и держать наши трансляции в себе. Более того, они призывают к проведению во всем мире политики сдержанности и относительного спокойствия. Они запретили бы нацеливание на другие звездные системы с передачами большей интенсивности, чем обычные радио и телевидение, которые неизбежно утекают с нашей планеты.

Это звучит как безобидная предосторожность, и кто будет придираться к недорогой страховке от возможного уничтожения нашего мира. Но эту тревогу я не разделяю. Более того, я считаю, что лекарство более смертельно, чем болезнь. Беспокоиться об опасности передач в небо-это слишком поздно и слишком мало. Хуже того, это будет бесконечно мешать нашим потомкам.

Еще со времен Второй мировой войны мы транслировали высокочастотные сигналы, которые легко проникают в ионосферу Земли и просачиваются в космос. Многие из них-телевидение, FM-радио и радар. И несмотря на то, что наиболее интенсивные из этих передач имеют уровни мощности в сотни тысяч ватт и более, они уменьшаются до слабой статики на расстояниях, измеряемых в световых годах. Обнаружение их требует очень чувствительной настройки приема.

В качестве примера этой трудности рассмотрим инопланетное общество, обладающее антенной, сравнимой с телескопом Аресибо в Пуэрто-Рико-тысяча футов в диаметре, и самым большим одноэлементным радиотелескопом на Земле. Эта антенна не сможет принимать наши телевизионные передачи даже с расстояния Альфы Центавра, которая на расстоянии 4,4 световых лет является нашим ближайшим звездным соседом. И, честно говоря, маловероятно, что у нас есть космические собратья так близко, или даже в 10 или 20 раз дальше. Астрономы, такие как Фрэнк Дрейк и покойный Карл Саган, подсчитали, что ближайшие клингоны (или любой другой их вид) находятся по меньшей мере в нескольких сотнях световых лет. Наши сигналы утечки-когда они в конечном итоге достигнут этого расстояния—будут на порядки слабее, чем любые наши лучшие антенны могут обнаружить.

Такие аргументы могут показаться оправдывающими предположение самозваных защитников Земли о том, что нам не нужно бояться наших нынешних передач. Они будут необъяснимо слабы. Но они утверждают, что мы должны заботиться о преднамеренных, очень целенаправленных (и поэтому очень интенсивных) передачах. Мы можем продолжать наслаждаться нашими ситкомами и торговыми каналами, но мы должны запретить кому-либо кричать в галактических джунглях.

В этом, казалось бы, правдоподобном рассуждении есть серьезный изъян. Любое общество, способное причинить нам вред из глубин космоса, находится не на нашем технологическом уровне. Мы можем с уверенностью предположить, что культура, способная проецировать силу на чужую звездную систему, опережает нас по меньшей мере на несколько столетий. Это утверждение не зависит от того, считаете ли вы, что такие изощренные существа были бы заинтересованы в разрушении и разрушении. Мы говорим только о возможностях, а не о мотивации.

Поэтому вполне разумно ожидать, что любые такие продвинутые существа, приспособленные для межзвездной войны, будут иметь антенные системы гораздо большего размера, чем наши собственные. Во второй половине двадцатого века самая большая из антенн, построенных земными радиоастрономами, увеличилась в районе сбора в десять тысяч раз. Вряд ли стоит полагать, что клингоны через сотни или тысячи лет по пути развития технологий будут обладать оборудованием, полностью достаточным для обнаружения нашей утечки. Следовательно, сигналы, которые мы волей-неволей посылаем в космос—особенно наши самые сильные радары-вряд ли гарантированно «безопасны».»

Это еще не все. Фон Эшлеман, инженер Стэнфордского университета, несколько десятилетий назад отметил, что, используя звезду в качестве гравитационной линзы, вы можете достичь максимальной технологии телескопа. Эта идея представляет собой прямое применение общей теории относительности Эйнштейна, которая предсказывает, что масса искривляет пространство и влияет на траекторию световых лучей. Предсказание одновременно верно и полезно: гравитационное линзирование стало излюбленным методом для астрономов, изучающих чрезвычайно далекие галактики и темную материю.

Тем не менее, есть аспект этого эффекта линзирования, который имеет отношение к межзвездной связи: представьте, что вы помещаете телескоп, радио или оптический, на ракету и отправляете его в гравитационный фокус Солнца—примерно в двадцать раз больше расстояния от Плутона. При наведении на Солнце чувствительность телескопа будет увеличена в тысячи или миллионы раз, в зависимости от длины волны. Такой прибор был бы способен обнаруживать даже маломощные сигналы (гораздо слабее, чем ваша местная радиостанция top-40 FM) с расстояния в тысячу световых лет. На длинах волн видимого света эта установка сможет найти уличное освещение Нью-Йорка или Токио с аналогичного расстояния.

Следовательно, бесспорно, что любые инопланетяне с оборудованием, необходимым для участия в межзвездной войне, будут иметь возможность поднять телескопы на сравнительно небольшое расстояние от гравитационного фокуса их родной звезды.

Вывод прост: слишком поздно беспокоиться о том, чтобы предупредить пришельцев о нашем присутствии. Эта информация уже распространяется со скоростью света, и инопланетные общества, лишь немного более совершенные, чем наши, легко заметят ее. К двадцать третьему веку эти предупреждения о нашем существовании распространятся по миллиону звездных систем. Нет смысла беспокоиться о том, чтобы сообщить пришельцам, что мы здесь. Дело сделано, и письмо отправлено по почте.

Но как насчет политики, чтобы ограничить нашу будущую утечку? Как насчет того, чтобы просто успокоить какофонию, чтобы мы не продолжали нагло рекламировать свое присутствие? Может быть, наши передачи за последние полвека как-нибудь прокрадутся мимо инопланетян.

Забудь это. Заставить себя замолчать невозможно и нецелесообразно. Огромные возможности гравитационного линзового телескопа означают, что даже такие маломощные передачи, которые повсеместно распространены в нашем современном обществе, могут быть обнаружены. И вы действительно хотите выключить радары в аэропорту или выключить городские уличные фонари? Навсегда?

Кроме того, наше ближайшее будущее, несомненно, будет включать в себя многие технологические достижения, которые неизбежно будут видны другим обществам. Рассмотрим powersats-большие массивы солнечных батарей на орбите вокруг Земли, которые могли бы обеспечить нас почти неограниченной энергией, без вредных выбросов или ущерба окружающей среде. Даже в самых лучших случаях такие устройства будут рассеивать сотни или тысячи ватт радиошума в пространстве. Хотим ли мы запретить такие полезные технологии до конца времен?

Да, некоторые люди боятся быть замеченными другими обитателями галактики-существами, которые могут угрожать нашему образу жизни или даже нашему миру. Но это беспокойство без практического лечения, и меры предосторожности, которые некоторые призывают нас принять, обещают больше вреда, чем пользы. Я, например, отпустил это беспокойство.

https://www.edge.org/response-detail/23738

Ссылка на основную публикацию